ISS

Caminata espacial #76 de Estados Unidos

El astronauta de la NASA Shane Kimbrough y el astronauta de la ESA Thomas Pesquet realizaron la tercera actividad extravehicular (EVA) a las afueras de la Estación Espacial Internacional este viernes 25 de junio, con la finalidad de instalar un segundo panel solar nuevo. El primero se instaló durante las caminatas espaciales del miércoles 16 y domingo 20 de junio.

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Kimbrough (izquierda) y Pesquet (derecha) sujetando un panel solar iROSA durante la caminata espacial del 16 de junio. Foto tomada por cosmonautas rusos.

 

Actividades realizadas

Durante la caminata espacial #76, que comenzó a las 11:52 UTC, Kimbrough y Pesquet retiraron con éxito el panel desde su posición en el soporte de apoyo, la maniobraron hasta su posición, conectaron los cables eléctricos y la soltaron para extenderlo a su posición completamente desplegada.

Los trabajos, que concluyeron a las 18:37 UTC (luego de 6 hors, 45 minutos), se llevaron a cabo en el extremo izquierdo más alejado (babor) de la ISS, específicamente en el Armazón P6 de la Estructura de Armazón Integrada.

En este sitio, se instaló el primer panel en el canal de energía 2B, y este, se instaló del lado opuesto, en el canal 4B.

 

Paneles solares

Estos dos nuevos paneles solares llegaron a la estación en el carguero Dragon de SpaceX el pasado 3 de junio. El 10 de junio, los operadores del Centro de Control de Misión del Centro Espacial Johnson de la NASA utilizaron el brazo robótico Canadarm-2 para extraer los paneles solares del maletero de la Dragon.

Los nuevos paneles solares aumentarán la generación de energía de la ISS junto a los ya existentes, que están funcionando bien, pero han comenzado a mostrar signos de degradación.

Estos paneles han funcionado más allá de su vida útil (el primer par se desplegó en diciembre del 2000).

Llamados iROSA (ISS Roll-Out Solar Array), cada panel solar genera 20 kW de energía, para un total de 120 kW en toda la estación, con los 6 instalados. Mientras tanto, los paneles antiguos seguirán funcionando debajo de los nuevos, generando 95 kW de energía en total (frente a los 160 kW, ya que estarán parcialmente cubiertos).

 

Estadísticas

Esta fue la caminata espacial #241 en apoyo del montaje de la ISS, la novena para Shane Kimbrough (que acumula 59 horas, 28 minutos de actividad extravehicular) y la quinta para Thomas Pesquet (que acumula 33 horas exactas).

Kimbrough se convirtió en top 7 de astronautas con más experiencia en actividades extravehiculares en toda la historia, con las siguientes estadísticas:

  1. Anatoly Solovyev (Roscosmos) – 82 horas, 22 minutos en 16 EVAs
  2. Michael Lopez-Alegria (NASA) – 67 horas, 40 minutos en 10 EVAs
  3. Andrew J. Feustel (NASA) – 61 horas, 48 minutos en 9 EVAs
  4. Bob Behnken (NASA) – 61 horas, 10 minutos en 10 EVAs
  5. Peggy Whitson (NASA) – 60 horas, 21 minutos en 10 EVAs
  6. Fyodor Yurchikhin (Roscosmos) – 59 horas, 28 minutos en 9 EVAs
  7. Shane Kimbrough (NASA) – 59 horas, 28 minutos en 9 EVAs
  8. Jerry L. Ross (NASA) – 58 horas, 32 minutos en 9 EVAs
  9. John M. Grunsfeld (NASA) – 58 horas, 30 minutos en 8 EVAs
  10. Christopher Cassidy (NASA) – 54 horas, 51 minutos en 10 EVAs

En total, se acumulan 1519 horas y 41 minutos de trabajo afuera de la ISS durante caminatas espaciales.

Corrección orbital #5 del 2021 (ISS)

Este 24 de junio, se realizó un encendido de motores para corregir la órbita de la Estación Espacial Internacional, por parte de la cápsula Progress MS-16 acoplada a la estación.

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Una cápsula Progress realizando un encendido de motores. [Foto de archivo – Roscosmos]
Esta fue la quinta corrección orbital en la ISS durante este 2021, llevada a cabo a las 02:40 UTC, con una duración de 466 segundos y aumentando la velocidad de la estación en 0.5 m/s.
La órbita de la ISS obtenida tras esta corrección fue de 419.71 km × 439.66 km × 51.66°, dando una vuelta a la Tierra cada 92.92 minutos.

Los encendidos de motores se realizan para estabilizar la altura de la órbita de la estación, evitando así su decaída debido al roce (muy pequeño, pero con el tiempo importante) de la atmósfera a esa altura.

También, esta corrección orbital permite obtener los parámetros necesarios para el lanzamiento de la cápsula Starliner OFT-2, la tripulada Soyuz MS-19 y el retorno de la Soyuz MS-18 para los próximos meses. Más información acerca de las próximas actividades en la ISS.

Despliegue de satélites #4 del 2021 (ISS)

Este 22 de junio a las 10:55 UTC, se desplegó el satélite MIR-Sat1 desde la Estación Espacial Internacional, en la que fue la cuarta tanda de despliegues en lo que va del 2021.

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Despliegue del satélite MIR-Sat1. [JAXA]
El satélite en cuestión fue MIR-Sat1, el primer satélite de Mauricio, que fue desplegado desde el puerto J-SSOD #17 (siglas en inglés de “Desplegador Orbital Japonés de Pequeños Satélites”).

MIR-Sat1 es un cubesat de 1U y 1 kg de masa, parte de la iniciativa KiboCUBE (ofrecida por la agencia espacial japonesa y la UNOOSA) que ofrece la oportunidad de lanzar y desplegar cubesats a instituciones educativas y de investigación de países en desarrollo.

Este satélite fue lanzado a la ISS por la cápsula Dragon CRS-22 el 3 de junio pasado, y se convirtió en el satélite #12 en ser desplegado desde la estación este año.

 

Objetivo

MIR-Sat1 tiene como objetivo verificar el rendimiento de sus subsistemas a bordo, recopilar imágenes de Mauricio y comunicarse de manera experimental con otras islas a través del satélite.

También, cuando no se use para lo anterior, el satélite estará abierto para la comunicación de radioaficionados en todo el mundo.

Caminata espacial #75 de Estados Unidos

El astronauta de la NASA Shane Kimbrough y el astronauta de la ESA Thomas Pesquet realizaron este domingo 20 de junio una caminata espacial en las afueras de la Estación Espacial Internacional, para terminar el trabajo de instalación del primer panel solar iROSA que comenzaron durante la caminata espacial del miércoles 16.

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Thomas Pesquet durante la caminata espacial del domingo.

 

Actividades realizadas

Los astronautas salieron de la esclusa Quest a las 11:42 UTC del 20 de junio. Su objetivo era trabajar en el extremo más alejado del lado izquierdo (babor) de la ISS, específicamente en el Armazón P6 de la Estructura de Armazón Integrada, para actualizar el canal de energía 2B con la instalación y despliegue de un panel solar iROSA.

Ambos astronautas desplegaron con éxito el panel solar, lo atornillaron en su lugar y conectaron los cables a la fuente de alimentación de la estación para completar el despliegue.

Además, los astronautas quitaron y guardaron el hardware en preparación para liberar el segundo iROSA de su soporte, para instalarlo durante una tercera caminata espacial, trabajando en el canal de energía 4B del mismo Armazón P6.

Finalmente, la EVA concluyó a las 18:10 UTC, luego de 6 horas, 28 minutos de trabajo.

 

Paneles solares

Dos de los nuevos paneles solares llegaron a la estación en el carguero Dragon de SpaceX el pasado 3 de junio. El 10 de junio, los operadores del Centro de Control de Misión del Centro Espacial Johnson de la NASA utilizaron el brazo robótico Canadarm-2 para extraer los paneles solares del maletero de la Dragon.

Los nuevos paneles solares aumentarán la generación de energía de la ISS junto a los ya existentes, que están funcionando bien, pero han comenzado a mostrar signos de degradación, ya que han funcionado más allá de su vida útil (el primer par se desplegó en diciembre del 2000).

 

Estadísticas

Esta fue la caminata espacial #240 en apoyo del montaje de la ISS, la octava para Shane Kimbrough (que acumula 52 horas, 43 minutos de actividad extravehicular) y la cuarta para Thomas Pesquet (que acumula 26 horas, 15 minutos).

En total, se acumulan 1512 horas y 56 minutos de trabajo afuera de la ISS durante caminatas espaciales.

Caminata espacial #74 de Estados Unidos

El astronauta de la NASA Shane Kimbrough y el astronauta de la ESA Thomas Pesquet realizaron este miércoles 16 una caminata espacial en las afueras de la Estación Espacial Internacional, para instalar y desplegar el primero de seis nuevos paneles solares que alimenta el laboratorio orbital.

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Kimbrough (izquierda) y Pesquet (derecha) trabajando afuera de la ISS. Foto tomada por cosmonautas rusos.

 

Actividades realizadas

Los astronautas salieron de la esclusa Quest a las 12:11 UTC del 16 de junio. Su objetivo era trabajar en el extremo más alejado del lado izquierdo (babor) de la ISS, específicamente en el Armazón P6 de la Estructura de Armazón Integrada, para actualizar el canal de energía 2B con la instalación y despliegue de un panel solar iROSA.

Aproximadamente tres horas después de iniciada la EVA, el traje de Kimbrough comenzó a mostrar lecturas de sensores erróneas, por lo que tuvo que reingresar a la esclusa Quest para conectar su traje espacial a un umbilical y reiniciarlo. El reinicio corrigió los problemas y la caminata pudo continuar.

Kimbrough y Pesquet retiraron con éxito el panel desde su posición en el equipo de soporte de vuelo, y lo maniobraron hasta colocarlo en su posición del canal de energía 2B.

Sin embargo, los astronautas encontraron interferencias al desplegarlo, y aunado al tiempo perdido tras el problema con el traje de Kimbrough, la EVA debió terminarse luego de 7 horas, 15 minutos de trabajo a las 19:26 UTC.

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Thomas Pesquet sujetado al brazo robótico Canadarm-2.

 

Paneles solares

Dos de los nuevos paneles solares llegaron a la estación en el carguero Dragon de SpaceX el pasado 3 de junio. El 10 de junio, los operadores del Centro de Control de Misión del Centro Espacial Johnson de la NASA utilizaron el brazo robótico Canadarm-2 para extraer los paneles solares del maletero de la Dragon.

Posteriormente, el domingo 20 de junio, Kimbrough y Pesquet continuarán la instalación del primer panel, mientras que se programará una tercera EVA para instalar el segundo panel en el canal de energía 4B del mismo Armazón P6.

Los nuevos paneles solares aumentarán la generación de energía de la ISS junto a los ya existentes, que están funcionando bien, pero han comenzado a mostrar signos de degradación, ya que han funcionado más allá de su vida útil (el primer par se desplegó en diciembre del 2000).

 

Estadísticas

Esta fue la caminata espacial #239 en apoyo del montaje de la ISS, la séptima para Shane Kimbrough (que acumula 46 horas, 15 minutos de actividad extravehicular) y la tercera para Thomas Pesquet (que acumula 19 horas, 47 minutos).

En total, se acumulan 1506 horas y 28 minutos de trabajo afuera de la ISS durante caminatas espaciales.

Despliegue de satélites #3 del 2021 (ISS)

Este 14 de junio, NanoRacks realizó el tercer despliegue de satélites desde la Estación Espacial Internacional en este 2021, a las 09:05 UTC.

Se utilizó el puerto desplegador NRCSD #20 (‘NanoRacks Cubesat Deployer’, Desplegador de Cubesats de NanoRacks), para soltar 2 satélites: RamSat, de la escuela secundaria Robertsville (Estados Unidos), y SOAR, de la Universidad de Manchester (Reino Unido). Ambos llegaron a la ISS por medio de la cápsula Dragon CRS-22 lanzada a inicios de este mes de junio.

Ramsat es un cubesat de 2U que utilizará una pequeña cámara para intentar tomar fotografías de la regeneración del bosque en Gatlinburg, una ciudad de Tennessee. Mientras que SOAR es un cubesat de 3U que está diseñado para investigar la interacción entre diferentes materiales y el régimen de flujo atmosférico en órbitas terrestres muy bajas, y para demostrar la actitud aerodinámica y las maniobras de control de la órbita.

Caminata espacial #48 de Rusia

Con un comienzo a las 05:53 UTC de este 2 de junio, los cosmonautas Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov realizaron la primera caminata espacial rusa de este 2021, en donde llevaron a cabo las siguientes tareas principales:

  • Reemplazo del panel extraíble del regulador de flujo de fluido.
  • Instalación del equipo necesario para 2 experimentos científicos en la superficie exterior del módulo Poisk.
  • Conexión de las antenas del sistema Kurs en el compartimento de transición para asegurar el acoplamiento del nuevo módulo ruso Nauka.
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El cosmonauta Pyotr Dubrov trabajando durante esta caminata espacial.

Regulador de flujo

Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov reemplazaron un panel removible del regulador de flujo de fluido de la unidad de carga funcional del módulo Zarya y lanzaron un panel viejo al espacio. Según la evaluación preliminar del Centro de Control de la Misión, el contenedor presurizado salió de la Estación Espacial Internacional en la dirección correcta. Tras 2-3 días, se quemará en la atmósfera terrestre tras reingresar. El regulador del sistema de control térmico ya ha sido reemplazado tres veces debido a que se termina su vida útil.

 

Preparación de Pirs

Además, los ‘spacewalkers’ rusos prepararon el módulo Pirs para su desacoplamiento, que llegó en 2001. Quitaron todas las conexiones externas entre Pirs y la Estación Espacial Internacional; para ello, quitaron el brazo de carga mejorado M1 del módulo, se volvieron a acoplar los cables de las antenas del sistema de encuentro Kurs y se retiró el sistema de pasamanos entre los módulos rusos Pirs y Zvezda. Después de que se completó esta operación, los especialistas rusos confirmaron el funcionamiento exitoso del sistema Kurs después de volver a conectarse. Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov también instalaron nuevos equipos para dos experimentos científicos rusos que estudiarán el efecto de las condiciones espaciales en varios microorganismos y materiales.

El desacoplamiento de Pirs está programado para los próximos meses, unos dos días después del lanzamiento de Nauka desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán.

 

Recapitulación

Las actividades extravehiculares de hoy se llevaron a cabo en trajes espaciales Orlan-MKS (modernizados, computarizados, sintéticos), uno con rayas rojas (Oleg Novitskiy), el otro con rayas azules (Pyotr Dubrov). La EVA rusa anterior tuvo lugar el 18 de noviembre de 2020.

Para más información del lanzamiento del módulo Nauka, cargueros hacia la Estación Espacial Internacional, y otros lanzamientos espaciales, revisa nuestro calendario de lanzamientos, y para no perderte más eventos de este estilo como caminatas espaciales, llegadas de cápsulas y más, revisa nuestro calendario de eventos espaciales.

 

Estadísticas

Se trató de la primera EVA para ambos cosmonautas, acumulando 7 horas, 19 minutos de actividad extravehicular cada uno.

Esta fue la EVA #238 para realizar mejoras/reparaciones en la Estación Espacial Internacional, la #48 de Rusia y la sexta de este 2021. En total, se han acumulado 1499 horas, 13 minutos​ de tiempo de caminatas espaciales en la ISS.

Retorno de tripulación a bordo de la nave Soyuz MS-17

La nave tripulada Soyuz MS-17 dejó la Estación Espacial Internacional luego de 6 meses de estadía, como parte de las expediciones de investigación 63 y 64.

La cápsula, con los cosmonautas Sergei Ryzhikov, Sergei Kud-Sverchkov y la astronauta Kathleen Rubins a bordo, se desacopló de la estación a la 01:34 UTC del 17 de abril, dando el comienzo formal a la Expedición 65 a bordo de la ISS.

Tras un encendido de motores para dejar la órbita a las 04:01 UTC, la cápsula aterrizó en las estepas de Kazajistán a las 04:55 UTC, terminando así su misión de 184 días, 23 horas y 10 minutos de duración.

Sergei Nikolaevich Ryzhikov
2° misión espacial; acumula 358 días, 2 horas y 25 minutos de permanencia en órbita.
Realizó su primera actividad extravehicular en esta misión, con 6 horas, 48 minutos acumulados.
Fue comandante de la Expedición 64.

Sergei Vladimirovich Kud-Sverchkov
1° misión espacial; acumula 184 días, 23 horas, 10 minutos de permanencia en órbita.
Realizó su primera actividad extravehicular en está misión, con 6 horas, 48 minutos acumulados.

Kathleen Hallisey Rubins
2° misión espacial; acumula 300 días, 1 hora, 31 minutos de permanencia en órbita.
Realizó 2 actividades extravehiculares en esta misión, sumando 4 en total con 26 horas, 46 minutos acumulados.

 

Con su partida, la ISS quedó con 7 personas a bordo. El calendario próximo incluye la llegada de la misión Crew-2 el 22 de abril, que incrementará el número a 11 (!) y después la Crew-1 partirá el 28 de abril para volver a 7 miembros.

La próxima Soyuz en lanzarse (MS-19) lo hará en septiembre de este año, seguida de la partida de la MS-18 unos días después.

Caminata espacial #69 de Estados Unidos

Los astronautas de la NASA Michael Hopkins y Victor Glober realizaron una caminata espacial (EVA) este 27 de enero, con la finalidad de realizar tareas variadas para mejorar algunos sistemas de la Estación Espacial Internacional (ISS).

Sus tareas consistieron en instalar un cable y una antena para la plataforma Bartolomeo, configurar un terminal de banda Ka para conectarlo a estaciones terrestres europeas y quitar soportes de agarre en preparación para futuras mejoras en el sistema de energía de la estación. La EVA-69 comenzó aproximadamente a las 11:30 UTC, y tuvo una duración de 6 horas, 56 minutos.

 

Hopkins (arriba, a bordo del SSRMS) y Glover (abajo) trabajando en la plataforma científica Bartolomeo, atada al módulo europeo Columbus. Al fondo la cápsula Crew Dragon. [NASA]

 

Después de abrir la escotilla y salir de la esclusa de aire Quest, Hopkins viajó al módulo Columbus, mientras que Glover “abordó” el Sistema de Manipulador Remoto de la Estación Espacial (SSRMS), también conocido como Canadarm2, y se trasladó al lugar de trabajo.

La primera tarea del día fue instalar la terminal Columbus Ka-band (Col-Ka) en el exterior del módulo del laboratorio europeo. Esto implicó quitar y reinstalar 4 pernos de los paneles exteriores del módulo para permitir la colocación de la terminal y enrutar el cableado externo para la alimentación de la antena.

Esta antena de banda Ka conectará el módulo a la red EDRS (European Data Relay System) de satélites en órbita geoestacionaria, lo que permitirá velocidades de conexión más rápidas entre el segmento europeo de la Estación Espacial Internacional y los investigadores en tierra (50 Mbps de bajada y 2 Mbps de subida).

Al finalizar los trabajos en la zona, Hopkins y Glover retiraron una cubierta que protegía a la antena durante su instalación. Victor Glover la soltó a la deriva mientras seguía conectado al SSRMS.

 

Foto del módulo europeo Columbus en la ISS, tomada en 2019 por el astronauta Luca Parmitano. [ESA]

 

Finalmente, los astronautas removieron algunos soportes de sujeción en el Armazón P6 de la Estructura de Armazón Integrada (ITS, por sus siglas en inglés) de la Estación Espacial Internacional, la espina dorsal de la misma. Esto permitirá la instalación de futuras mejoras a los paneles solares del laboratorio orbital.

Se trató de la tercera EVA para Michael Hopkins (acumulando 19 horas, 54 minutos) y apenas la primera para Victor Glover (acumulando 6 horas, 56 minutos).

Esta fue la actividad extravehicular #233 para realizar mejoras/reparaciones en la Estación Espacial Internacional, la #178 de Estados Unidos (o la #69 sin contar aquellas realizadas por los transbordadores) y la primera de este 2021.
En total, se han acumulado 1465 horas, 47 minutos​ de tiempo de caminatas espaciales en las 233 realizadas en la ISS.

Retorno de la cápsula de carga Dragon CRS-21 de SpaceX/NASA

La cápsula Dragon CRS-21 ha finalizado este 14 de enero (UTC) su misión de poco más de 38 días en el espacio, tras reabastecer de experimentos científicos, suministros y demás carga a la Estación Espacial Internacional (ISS).
Lanzada el 6 de diciembre de 2020 a las 16:17 UTC a bordo de un cohete Falcon 9, la cápsula Cargo Dragon 2 con distinción serial C208 llegó a la ISS el 7 de diciembre a las 18:40 UTC, y se acopló de forma automática al puerto IDA-3 del módulo Harmony (nádir). Con esto se completó el vuelo espacial no tripulado #235 a la estación, y el #230 exitoso.

Despegue del Falcon 9 con la cápsula Dragon CRS-21. [SpaceX]

La Dragon amerizó en el Golfo de México, frente a las costas de Florida, el 14 de enero a la 01:27 UTC, cargada de cerca de 2 toneladas de experimentos científicos y carga variada. Esta es la primera vez en la que carga y experimentos que regresan de la estación lo hacen en la costa de Florida, desde el retiro del transbordador espacial. Anteriores Dragon de carga lo hacían en el Océano Pacífico, frente a las costas mexicanas de Baja California.

En cápsula espacial, helicópteros, barcos, aviones y automóviles, los experimentos científicos que regresan de la ISS emprenderán el primer viaje de su tipo para que estos sean analizados por investigadores en la Tierra, en tiempo récord.

Amerizaje de la Crew Dragon Demo-2 en mayo de 2020. Usada para fines ilustrativos. [SpaceX]
Barco GO Navigator, que apoya en las operaciones de recuperación de la cápsula. [NASA/Mike Downs]


Después de que un barco de SpaceX saca a la cápsula del agua, un equipo extrae los experimentos más críticos de tiempo de la nave y los sube a un helicóptero; este las regresará al Centro Espacial Kennedy tan solo unas horas después del amerizaje. Cualquier carga científica restante regresará en una segunda carga de helicóptero o permanecerá a bordo del barco y será trasladada al puerto.

Añadido a esto, los experimentos también serán transportados en avión, camión, auto y demás medios de transporte, para ser analizados por variedad de investigadores aquí en la Tierra.

Los experimentos de la estación espacial que regresan incluyen:

  • Cardinal Heart, que estudia cómo los cambios en la gravedad afectan las células cardiovasculares a nivel celular y tisular utilizando tejidos cardíacos diseñados en 3D, un tipo de chip de tejido. Los resultados podrían proporcionar una nueva comprensión de los problemas cardíacos en la Tierra, ayudar a identificar nuevos tratamientos y respaldar el desarrollo de medidas de detección para predecir el riesgo cardiovascular antes del vuelo espacial.
  • Space Organogenesis, un estudio de la agencia espacial japonesa (JAXA) que demuestra el crecimiento de brotes de órganos en 3D a partir de células madre humanas para analizar cambios en la expresión genética. Los resultados de esta investigación podrían mostrar las ventajas de utilizar la microgravedad para los desarrollos de vanguardia en la medicina regenerativa y pueden contribuir al establecimiento de las tecnologías necesarias para crear órganos artificiales.
  • El Experimento de Adhesión y Corrosión Bacteriana, que identifica los genes bacterianos utilizados durante el crecimiento de biopelículas, examina si estas biopelículas pueden corroer el acero inoxidable y evalúa la eficacia de un desinfectante a base de plata. Esta investigación podría proporcionar información sobre mejores formas de controlar y eliminar las biopelículas resistentes, contribuyendo al éxito de futuros vuelos espaciales de larga duración.
  • Producción de Fibra Óptica, que incluye el retorno de fibras ópticas experimentales creadas en microgravedad utilizando una mezcla de circonio, bario, lantano, sodio y aluminio. Este ayudará a verificar los estudios experimentales que sugieren que las fibras creadas en el espacio deberían exhibir cualidades muy superiores a las producidas en la Tierra.
  • Rodent Research-23, una investigación con ratones a bordo. Este experimento estudia la función de las arterias, las venas y las estructuras linfáticas del ojo y los cambios en la retina antes y después del vuelo espacial. El objetivo es aclarar si estos cambios afectan la función visual. Al menos el 40 por ciento de los astronautas experimentan una discapacidad visual conocida como síndrome neuroocular asociado a los vuelos espaciales de larga duración, lo que podría afectar negativamente al éxito de la misión.

La carga dentro de la cápsula Dragon que fue lanzada a la ISS en diciembre. [NASA]