ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL

NUESTRA PRESENCIA EN EL ESPACIO


La Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) es un laboratorio o centro de investigación en la órbita de la Tierra, que ha permanecido habitado continuamente desde el 31 de octubre del 2000, portando el récord a la presencia continua más larga del ser humano en el espacio. Aproximadamente cada 3 meses, los miembros de la tripulación son relevados por nuevas personas, y continuamente se lanzan cápsulas para llevar experimentos, provisiones y carga a este complejo orbital.

Retorno: Soyuz MS-18
Un cosmonauta ruso regresa a la Tierra junto a un director y una actriz después de grabar una película en la ISS.
17 de octubre
Llegada: Dragon Crew-3
La nave Dragon de la misión Crew-3 se acoplará a la Estación Espacial Internacional con 4 astronautas a bordo.
30 de octubre
Regreso: Dragon Crew-2
La nave Dragon de la misión Crew-2 concluye su misión regresando desde la Estación Espacial Internacional con 4 astronautas a bordo.
8 de noviembre
Módulo Prichal
El nodo Prichal se acoplará al módulo Nauka de la Estación Espacial Internacional, ofreciendo más puntos de acoplamiento disponibles.
26 de noviembre
Partida: Cygnus CRS-16
La cápsula de carga Cygnus CRS-16 deja la Estación Espacial Internacional para continuar su misión, y posteriormente destruirse en la atmósfera.
Noviembre 2021
Llegada: Dragon CRS-24
La cápsula Dragon CRS-24 viajará a la Estación Espacial Internacional para dejar carga y experimentos.
Diciembre 2021
Llegada: Starliner OFT-2
La nave Starliner de la misión OFT-2 se acoplará a la Estación Espacial Internacional por unos días, probando sus capacidades espaciales.
Noviembre 2021

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La ISS es una evolución que agrupa las capacidades operativas de las anteriores estaciones espaciales: Mir-2 (Roscosmos), Freedom (NASA), el módulo Columbus (ESA) y el módulo Kibo (JAXA). Los primeros planes de montar una gran estación internacional remontan a los años 1980. La estación se planificó en ese momento con el nombre Alpha.

Actualmente está dividida en dos secciones, el segmento orbital ruso y el segmento orbital estadounidense (USOS, por sus siglas en inglés), ambos compartidos entre varias naciones. Ambas secciones cuentan con financiación hasta 2024, y Roscosmos ha planteado la idea de construir su propia estación, ROSS, aprovechando componentes de la actual ISS.

LA CONSTRUCCIÓN DE LA ISS

El inicio de la construcción se dió en 1998. Tras su conclusión, se convirtió y sigue siendo el objeto artificial más grande en órbita terrestre. Completa una vuelta cada 93 minutos aproximadamente, y se encuentra a una altura media sobre la superficie terrestre de 420 km.

La altura varía debido a la fricción atmosférica y a las repetidas correcciones para continuar en una órbita segura. La inclinación es de 51.6° respecto al Ecuador, por lo que puede verse en cualquier punto entre las latitudes 51.6°S y 51.6°N de la Tierra.

La órbita de la ISS se encuentra dentro de la atmósfera terrestre, en la capa denominada termosfera. Encontrarse dentro del perímetro cerrado de los cinturones de Van Allen permite que los astronautas estén más seguros en caso de una tormenta geomagnética en el sol. Además de que es más «económico» llegar debido a la cercanía.

En la actualidad la estación ha alcanzado unas dimensiones aproximadas de 110×100×30 metros, con un volumen habitable equivalente a un cubo de 10×10×10 metros, aunque distribuidos en una red de módulos.

PRESENCIA HUMANA EN LA ISS

Gracias a la ISS, hay presencia humana permanente en el espacio, ya que al menos dos personas la han habitado desde el 31 de octubre del 2000 de forma continua.

Actualmente, las únicas naves operativas de tripulación son las Soyuz rusas y las Crew Dragon estadounidenses. Anteriormente, también viajaban los transbordadores espaciales (retirados en 2011).

Para entrega de carga, provisiones y experimentos, actualmente operan los cargueros Progress rusos, y Dragon y Cygnus estadounidenses. Anteriormente, también existieron cargueros HTV de Japón y ATV de Europa.

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TRADUCIDA POR:

ROLANDO JELVES