ISS

Caminata espacial #50 de Rusia

Con un comienzo a las 14:51 UTC del 9 de septiembre, los cosmonautas Oleg Novitski y Piotr Dubrov realizaron la caminata espacial #50 de Rusia, y tercera del país en este 2021, donde llevaron a cabo las siguientes tareas principales en el exterior del módulo Nauka:

  • Conexión finalizada de un cable Ethernet.
  • Conexión de múltiples cables entre Nauka y Zvezda.
  • Instalación de una plataforma para un experimento.
  • Instalación de pasamanos para futuras EVA.
caminata espacial #49 de rusia
Dubrov en la caminata espacial de la semana pasada, foto tomada por Oleg Novitski.

 

 

EVA #50 de Rusia

Las actividades extravehiculares de hoy se llevaron a cabo en trajes espaciales Orlan-MKS (modernizados, computarizados y sintéticos). Uno de ellos contaba con rayas rojas (Oleg Novitski), y el otro con rayas azules (Piotr Dubrov).

En esta caminata, Novitski y Dubrov completaron el principal objetivo de terminar de conectar un cable Ethernet entre el recién llegado módulo Nauka y el módulo Zarya. Esto se había completado parcialmente en la EVA de la semana pasada.

Además de la conexión de otros cables, como de cámaras de televisión y del sistema de acoplamiento Kurs, se instalaron pasamanos adicionales. Estos permiten maniobrar a los cosmonautas hacia y alrededor de Nauka más fácilmente. También, tomaron algunas fotografías del segmento ruso de la estación.

Finalmente, instalaron la plataformas para tres experimentos Biorisk-MSN, cuyo objetivo es obtener nuevos datos sobre posibles manifestaciones de cambios en las asociaciones bacteriano-fúngicas que forman una microbiota típica de los materiales estructurales utilizados en la tecnología espacial.

Para más información del lanzamiento del módulo Nauka, cargueros hacia la Estación Espacial Internacional, y otros lanzamientos espaciales, revisa nuestro calendario de lanzamientos, y para no perderte más eventos de este estilo como caminatas espaciales, llegadas de cápsulas y más, revisa nuestro calendario de eventos espaciales.

 

 

Estadísticas

El cierre de la escotilla ocurrió a las 22:16 UTC, completando con ello 7 horas, 25 minutos de duración en la caminata espacial #50 de Rusia. Se trató de la tercera EVA para ambos cosmonautas, acumulando 22 horas, 38 minutos de actividad extravehicular cada uno.

Esta fue la EVA #243 para realizar mejoras/reparaciones en la Estación Espacial Internacional, la #50 de Rusia y la undécima general de este 2021. En total, se han acumulado 1535 horas exactas de tiempo de caminatas espaciales en la ISS.

Caminata espacial #49 de Rusia

Con un comienzo a las 14:41 UTC del 3 de septiembre, los cosmonautas Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov realizaron la caminata espacial #49 de Rusia, segunda de este 2021, en donde llevaron a cabo las siguientes tareas principales en el módulo Nauka:

  • Conexión de cables al sistema de alimentación en Zarya.
  • Conexión parcial de un cable Ethernet.
caminata espacial #49 de rusia
Dubrov en la caminata espacial, foto tomada por Oleg Novitski.

 

 

EVA #49 de Rusia

Las actividades extravehiculares de hoy se llevaron a cabo en trajes espaciales Orlan-MKS (modernizados, computarizados, sintéticos). Uno de ellos contaba con rayas rojas (Oleg Novitskiy), y el otro con rayas azules (Pyotr Dubrov).

En esta caminata, Novitski y Dubrov completaron el principal objetivo de conectar los cables de alimentación entre el recién llegado módulo Nauka y el módulo Zarya. Esto permite el enrutamiento de electricidad desde el segmento estadounidense de la estación a Nauka.

Debido a que la tarea se complicó y extendió más tiempo de lo planeado, algunas tareas fueron aplazadas para una futura caminata espacial. Esta se realizará el 9 de septiembre.

En ella se instalarán pasamanos adicionales para permitir maniobrar a los cosmonautas hacia y alrededor de Nauka más fácilmente. También, un cable ethernet deberá ser enrutado totalmente, además de que los cosmonautas deberán instalar una investigación científica y tomarán imágenes del segmento ruso de la estación.

Para más información del lanzamiento del módulo Nauka, cargueros hacia la Estación Espacial Internacional, y otros lanzamientos espaciales, revisa nuestro calendario de lanzamientos, y para no perderte más eventos de este estilo como caminatas espaciales, llegadas de cápsulas y más, revisa nuestro calendario de eventos espaciales.

 

 

Estadísticas

El cierre de la escotilla ocurrió a las 22:35 UTC, completando con ello 7 horas, 54 minutos de duración en la caminata espacial #49 de Rusia. De hecho, se convirtió en la 17° caminata espacial más larga de toda la historia.

Se trató de la segunda EVA para ambos cosmonautas, acumulando 15 horas, 13 minutos de actividad extravehicular cada uno.

Esta fue la EVA #242 para realizar mejoras/reparaciones en la Estación Espacial Internacional, la #49 de Rusia y la décima de este 2021. En total, se han acumulado 1527 horas, 35 minutos​ de tiempo de caminatas espaciales en la ISS.

Llegada de la cápsula Dragon CRS-23 a la ISS

Este 30 de agosto, la cápsula Dragon CRS-23 se acopló a la Estación Espacial Internacional luego de su lanzamiento un día antes. El acoplamiento fue en el puerto PMA-2 del módulo Harmony.

Esta misión es la séptima de entrega de carga a la ISS en lo que va del 2021, y la segunda para una cápsula Cargo Dragon.

cápsula dragon crs-23
Cargo Dragon 2 en las cercanías de la Estación Espacial Internacional. [Foto de archivo. NASA]

Con 1957 kg de carga a bordo, incluyendo experimentos y provisiones, la cápsula Dragon CRS-23 C208 se acoplará a la ISS el 30 de agosto, a alrededor de las 15:00 UTC. Esta permanecerá en la estación por alrededor de un mes. A finales de septiembre se espera que regrese con más experimentos para ser estudiados en la Tierra tras su estadía espacial.

Para más información sobre los experimentos a bordo, visita nuestro reporte del lanzamiento. El acoplamiento podrá ser visto por NASA TV.

Corrección orbital #6 del 2021 (ISS)

El 21 de agosto, se realizó un encendido de motores para la sexta corrección orbital en la Estación Espacial Internacional este 2021, por parte de los motores del módulo Zvezda.

El primer intento de este evento se canceló el 19 de agosto, ya que los tripulantes del segmento estadounidense no se prepararon a tiempo, según Roscosmos.

sexta corrección orbital
Módulo Zvezda con sus motores encendidos durante una corrección orbital en julio de 2019. [Foto de archivo – ESA/Roscosmos]

Esta fue la sexta corrección orbital en la ISS durante el año, que se llevó a cabo a las 04:04 UTC, con una duración aproximada de 50 segundos y aumentando la velocidad de la estación en 0.71 m/s.
La órbita de la ISS previa a esta corrección fue de 420.56 km × 437.10 km × 51.66°, dando una vuelta a la Tierra cada 92.93 minutos.

Los encendidos de motores se realizan para estabilizar la altura de la órbita de la estación, evitando así su decaída debido al roce (muy pequeño, pero con el tiempo importante) de la atmósfera a esa altura.

También, esta corrección orbital permitirá obtener los parámetros necesarios para el lanzamiento de la cápsula tripulada Soyuz MS-19 y el retorno de la Soyuz MS-18 en octubre. Más información acerca de las próximas actividades en la ISS.

Llegada de la cápsula Cygnus CRS-16 a la ISS

El 12 de agosto a las 10:07 UTC, la cápsula Cygnus CRS-16 llegó a la Estación Espacial Internacional luego de su lanzamiento el martes 10. Tras un viaje de 36 horas, la cápsula fue capturada por el brazo robótico Canadarm-2 de la ISS.

Cápsula Cygnus en las cercanías de la ISS.
Una cápsula Cygnus en las cercanías de la ISS. [Foto de archivo, NASA]

Llevando más de 3700 kg de carga, experimentos y provisiones a la estación, la astronauta de la NASA Megan McArthur, respaldada por el astronauta de la ESA Thomas Pesquet, manejaron el brazo robótico Canadarm-2 para realizar un “atraque” con la cápsula, a las 13:42 UTC.

La Cygnus permanecerá en la ISS tres meses. Para más información sobre los experimentos a bordo, visita nuestro reporte del lanzamiento. A continuación, el atraque de la cápsula:

Acoplamiento (y problemas) del módulo Nauka a la ISS

El 29 de julio, a las 13:28:59 UTC, el módulo Nauka se acopló con la Estación Espacial Internacional. Por primera vez después de una década, el complejo orbital recibió un módulo mayor desde “Leonardo”, llevado por el transbordador espacial en febrero de 2011.

Módulo Nauka en la ISS
El módulo Nauka acoplado a la ISS. [NASA]

El acoplamiento del módulo Nauka se realizó en el puerto nadir del módulo Zvezda, en la posición que se encontraba anteriormente Pirs. Este funcionará como puerto de acoplamiento sencillo durante los próximos meses, recibiendo a las cápsulas Soyuz MS-18 y Progress MS-17.

La Progress MS-17, antes de su partida, se llevará el adaptador de ese puerto de acoplamiento (Nauka nadir) y reingresará de forma destructiva en la atmósfera terrestre. Posteriormente, una cápsula modificada Progress-M UM se lanzará con el nodo Prichal, se acoplará a ese mismo puerto y dejará al nodo en su sitio; luego, esta la cápsula modificada también realizará una reentrada destructiva.

Para más información sobre Nauka, las operaciones que realizará y más, visita nuestro reporte de lanzamiento. A continuación, un vídeo del proceso de acoplamiento del módulo Nauka:

Animación realizada por Mario Acosta.

 

 

Emergencia en la estación

Luego del acoplamiento, y cuando todo parecía ir bien, los motores del módulo comenzaron a encenderse sin motivo alguno, y aunque intentaban ser contrarrestados por los motores de la ISS en Zvezda, y de la cápsula Progress MS-17, la estación perdió su control y comenzó a realizar literalmente volteretas. Un informe posterior de la NASA indicó que la estación giró 540°, es decir, una vuelta y media.

La situación pudo ser controlada hasta que el propelente del módulo se agotó, y por suerte no hubo repercusiones en la estructura de la estación, pero sin duda es uno de los momentos más peligrosos que ha tenido la ISS en sus casi 21 años de existencia.

Partida del módulo Pirs y la cápsula Progress MS-16 desde la ISS

Este 26 de julio, ocurrió un evento histórico en la Estación Espacial Internacional. La cápsula de carga Progress MS-16 partió junto al módulo ruso Pirs, que ha permanecido en la estación desde el año 2001.

Cosmonauta en el módulo Pirs.
Un cosmonauta (arriba en el centro, bajo los paneles) trabajando en el exterior del módulo Pirs. [NASA]

 

La Progress MS-16 llegó a la ISS como una cápsula de reabastecimiento el 17 de febrero de este año, y desde ese momento se supo que nunca más se desacoplaría de Pirs, ya que Nauka tomaría su lugar.

El desacople de este dúo ocurrió a las 10:55:33 UTC del 26 de julio, culminando un servicio de 19 años, 10 meses, 9 días, 9 horas y 50 minutos en la Estación Espacial Internacional. Esta fue también la primera vez que un módulo dejó de forma permanente este complejo orbital.

Animación realizada por Mario Andrés Hernández Acosta.

 

La historia de Pirs

Pirs, que significa “muelle”, data de la estación espacial Mir-2, un proyecto soviético cuyo diseño comenzó en 1976. Después del colapso de la Unión Soviética en diciembre de 1991, Mir-2 se convirtió en una estación de cuatro módulos que se lanzarían en el transbordador espacial Buran.

En 1993, Mir-2 se fusionó con el proyecto estadounidense Freedom, que posteriormente se convertiría en la Estación Espacial Internacional. En ese momento, Pirs se destinaría a ser “un parche” para solucionar el problema de la falta de puertos de acoplamiento en el lado ruso.

Luego de lanzar a Zarya y Zvezda con éxito, Pirs se lanzó desde un cohete Soyuz-U el 14 de septiembre de 2001 a las 23:34 UTC. Después de 3 días siendo llevado por una Progress modificada, el módulo se acopló con el puerto nadir de Zvezda el 17 de septiembre a la 01:05 UTC. El 26 de septiembre, este “remolcador” Progress dejó a Pirs, dejando libre el puerto de acoplamiento pasivo para las Soyuz o las Progress.

Una vez funcionando, se esperaba que en 2006 Pirs fuera reemplazado por un Módulo de Acoplamiento Universal, un componente mucho más grande y multifuncional. Este proyecto se cancelaría, y en 2004 se tomó la decisión de usar “el respaldo de Zarya” (FGB-2) como un módulo multipropósito, siendo este Nauka que utilizaría un nodo de acoplamiento: Prichal.

 

Pirs en la estación

El módulo ruso Pirs tiene 4.91 metros de largo y 2.55 metros de diámetro, con un volumen habitable de 13 metros cúbicos y 3580 kg de masa.

Su debut como puerto de acoplamiento ocurrió el 20 de abril de 2002, con la cápsula tripulada Soyuz TM-33, mientras que su debut como esclusa para caminatas espaciales fue el 8 de octubre de 2001. En total, el módulo apoyó en 52 actividades extravehiculares rusas, siendo la última el 29 de mayo de 2019.

El proceso de desconexión de Pirs ocurrió en caminatas espaciales de noviembre de 2020, y más recientemente en junio de 2021, desviando cables y líneas de datos, y retirando elementos del módulo que debían permanecer en la estación.

Módulo Pirs en la ISS
El módulo ruso Pirs acoplado al nadir de Zvezda. [NASA]

Luego del desacople, la Progress MS-16 realizó un encendido de motores para dejar la órbita a las 14:01:22 UTC, con una duración de 17 minutos y 37 segundos, que impartió 120 m/s de velocidad para frenar y alterar la órbita en su camino a una reentrada sobre el Océano Pacífico, que ocurrió a las 14:42:30 UTC.

Cualquier resto que sobreviviese a la reentrada cayó sobre la superficie del océano, entre las costas de Nueva Zelanda y Chile, a las 14:51:40 UTC.

Reubicación de puerto de la Dragon “Crew-2” en la ISS

Este 21 de julio, la cápsula Dragon “Endeavour”, de la misión Crew-2, realizó una reubicación de puerto en la Estación Espacial Internacional.

Los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, el astronauta de la agencia espacial japonesa (JAXA) Akihiko Hoshide, y el astronauta de la agencia espacial europea (ESA) Thomas Pesquet estuvieron a bordo de la cápsula para realizar esta maniobra.

Nave Crew Dragon acoplándose a la ISS
Reubicación de la Dragon en la misión Crew-1, abril 2021. [NASA]

Los 4 tripulantes abordaron la Dragon unas horas antes de desacoplarse del puerto PMA-2 del módulo Harmony, que ocurrió a las 10:45 UTC. La maniobra duró 50 minutos, acoplándose nuevamente en el puerto PMA-3 del mismo módulo a las 11:35 UTC.

La reubicación liberará el puerto PMA-2, que utilizará la cápsula Starliner el próximo 31 de julio cuando se acople a la ISS. Esto será una primicia histórica, ya que por primera vez habrá dos naves espaciales estadounidenses diferentes acopladas a la estación al mismo tiempo.

La Starliner no puede acoplarse directamente al puerto PMA-3 ya que, al ser un vuelo de prueba, buscan tener tomas ininterrumpidas del acoplamiento. Cuando una nave se acopla a PMA-3, puede haber problemas con la señal de cámaras debido a que la antena encargada de ello puede sufrir interferencias por la llegada de la misma nave. Para cualquier acoplamiento complicado o de prueba (como lo es la Starliner), se prioriza el uso del PMA-2.

Animación realizada por Mario Andrés Hernández Acosta.

 

Esta fue la segunda reubicación de una nave espacial Crew Dragon. La misión Crew-2 despegó el 23 de abril desde el Centro Espacial Kennedy, y se acopló a la ISS el 24 de abril. El retorno de los astronautas a la Tierra está previsto para principios o mediados de noviembre.

El evento fue transmitido en vivo por NASA TV. Recuerda visitar nuestro Calendario de Eventos Espaciales para no perderte más de estos eventos.

Partida de la cápsula Dragon CRS-22 desde la ISS

SpaceX y la NASA apuntan al 8 de julio para la partida de la cápsula de carga Dragon CRS-22 desde la Estación Espacial Internacional.

La Dragon se lanzó el pasado 3 de junio desde un Falcon 9, y llevó más de 3300 kg de carga a la estación. Esta vez, traerá más de 2200 kg de vuelta a la Tierra.

Cápsula Dragon cerca de la ISS.
Una cápsula Dragon acercándose a la Estación Espacial Internacional. [NASA]

Retorno y experimentos

Se espera que la cápsula de carga Dragon americe un día después (el 9 de julio) en el Océano Atlántico, frente a las costas de Florida. El retorno los últimos días se vio comprometido por las malas condiciones meteorológicas causadas por el Huracán Elsa.

La cápsula Dragon CRS-22 regresará más de 2200 kg de carga a la Tierra, incluyendo experimentos, como los siguientes más destacados:

  • Lyophilization-2: examina cómo la gravedad afecta a los materiales liofilizados y podría resultar en procesos mejorados de liofilización para la industria farmacéutica y otras.
  • Molecular Muscle Experiment-2: prueba una serie de medicamentos para ver si pueden mejorar la salud en el espacio, lo que posiblemente conduzca a nuevos objetivos terapéuticos para su examen en la Tierra.
  • Oral Biofilms in Space: estudia cómo la gravedad afecta la estructura, composición y actividad de las bacterias bucales en presencia de agentes de cuidado bucal comunes. Los hallazgos podrían apoyar el desarrollo de nuevos tratamientos para combatir enfermedades bucales.
Cápsula Dragon tras regresar de la ISS.
La anterior cápsula Dragon, de la misión CRS-21, tras amerizar. [SpaceX]

Esta Dragon será la primera en amerizar en el Océano Atlántico. Las anteriores cápsulas de SpaceX lo hacían en el Océano Pacífico, frente a las costas mexicanas de Baja California, y las nuevas Dragon tripuladas y de carga anteriores lo han hecho en el Golfo de México.

La próxima Dragon de carga se lanzará a la ISS en agosto, mientras que la Starliner es el próximo vehículo espacial que se espera visite a la estación, a finales de julio.

Partida de la cápsula Cygnus CRS-15 desde la ISS

La partida de la cápsula de carga Cygnus CRS-15 desde la Estación Espacial Internacional ocurrió este 29 de junio, luego de permanecer más de 4 meses en el laboratorio orbital.

Partida de la cápsula Cygnus desde la ISS.
Liberación de la Cygnus desde el brazo robótico Canadarm-2. [NASA TV]
La cápsula Cygnus se lanzó el 20 de febrero desde un cohete Antares, y se acopló al módulo Unity el 22 de febrero para entregar más de 3600 kg de suministros, investigaciones científicas, productos comerciales, hardware y otra carga a la ISS, durante la misión #15 bajo el programa de Servicios de Reabastecimiento Comercial (CRS).

Northrop Grumman nombró a la Cygnus “S.S. Katherine Johnson”, en honor a la matemática de la NASA que rompió las barreras de género y raza, calculando la mecánica orbital para algunos de los primeros vuelos espaciales tripulados de Estados Unidos.

La Cygnus fue llamada S.S. Katherine Johnson
Homenaje a Katherine Johnson con su nombre en la Cygnus CRS-15.

 

Post-misión

Los controladores de vuelo en tierra enviaron los comandos para que el brazo robótico Canadarm-2 de la ISS tome y separe a la Cygnus del puerto nadir del módulo Unity, cerca de las 10:00 UTC. Luego, el brazo maniobró a la cápsula a su posición y la soltó a las 16:32 UTC.

Después de la partida, la cápsula Cygnus desplegó cinco cubesats, incluido IT-SPINS, que se sumará a la comprensión fundamental de la ionosfera de la Tierra, y MYSat-2, que capacitará a estudiantes de posgrado a través del desarrollo y evaluación de su software. Estos despliegues ocurrieron a las 22:50 UTC del mismo 29 de junio.

Posteriormente, el 1 de julio desplegó al cubesat Gunsmoke-J 2 y dos “Prometheus” del Laboratorio Nacional de Los Alamos (Estados Unidos). Estos tienen aplicaciones demostrativas.

El mismo 1 de julio, la Cygnus realizó un encendido de motores para dejar la órbita a cerca de la 01:10 UTC, estableciendo una trayectoria que la hará reingresar destructivamente a la atmósfera terrestre. La reentrada, en donde los desechos y la basura a bordo, al igual que la cápsula en sí se quemaron en la atmósfera, ocurrió cerca de la 01:40 UTC.

La próxima cápsula Cygnus en lanzarse lo hará el 10 de agosto, mientras que el siguiente carguero en llegar a la ISS será la Progress MS-17 el 2 de julio. Da clic aquí para ver las próximas actividades en la ISS.