ISS: Desacople

Partida de la cápsula Cygnus CRS-17 desde la ISS

En la Estación Espacial Internacional, este 28 de junio ocurrió la partida de la cápsula Cygnus CRS-17, luego de 4 meses de estadía. La cápsula de carga se lanzó el 19 de febrero de este año. Su objetivo final fue «servir de basurero» para reingresar de forma destructiva a la atmósfera terrestre.

partida de la cápsula Cygnus CRS-17
Cápsula Cygnus CRS-17 sujetada por el brazo robótico Canadarm-2. [Northrop Grumman/NASA]

La Cygnus CRS-17 llegó a la ISS como una cápsula de reabastecimiento el 21 de febrero, dos días después de haber sido lanzada a bordo de un cohete Antares. Su atracamiento, con ayuda del brazo robótico Canadarm-2, se dio en el puerto nadir del módulo Unity.

Partida de la cápsula Progress MS-18 desde la ISS

En la Estación Espacial Internacional, este 1 de junio ocurrió la partida de la cápsula Progress MS-18, luego de 8 meses de estadía. La cápsula de carga se lanzó el 28 de octubre de 2021. Su objetivo final fue «servir de basurero» para reingresar de forma destructiva a la atmósfera terrestre.

partida de la cápsula Progress MS-18
La Progress dejando la Estación Espacial Internacional. [Sergéi Korsakóv]

La Progress MS-18 llegó a la ISS como una cápsula de reabastecimiento el 30 de octubre del 2021, dos días después de haber sido lanzada a bordo de un cohete Soyuz-2.1a, y se acopló al módulo Zvezda.

Partida de la nave no tripulada Starliner OFT-2

La partida de la Starliner OFT-2 ocurrió este 25 de mayo, a las 18:36 UTC. La nave no tripulada dejó la Estación Espacial Internacional luego de poco más de 4 días acoplada en el puerto IDA-2 del módulo Harmony.

Los astronautas de la NASA a bordo de la ISS cerraron la escotilla, preparándose para la conclusión de la misión Orbital Flight Test-2, luego de probar las capacidades de extremo a extremo del sistema Starliner.partida de la Starliner OFT-2

partida de la Starliner OFT-2
Descenso de la Starliner en White Sands. [NASA/Boeing]

Tras un encendido de motores para dejar la órbita a las 22:05 UTC, que duró 58 segundos, la cápsula separó su módulo de servicio a las 22:08 UTC en preparación para la reentrada atmosférica. …

Retorno de tripulación en la nave Dragon «Crew-3»

El 5 de mayo, ocurrió la partida de la nave Dragon Crew-3 en la Estación Espacial Internacional, luego de casi 6 meses de estadía, como parte de las expediciones de investigación 66 y 67.

La cápsula, con los astronautas de la NASA Kayla BarronRaja ChariThomas Marshburn, además del astronauta de la ESA Matthias Maurer a bordo, se desacopló de la estación a las 05:20 UTC del 5 de mayo.

partida de la nave Dragon Crew-3
Los astronautas de la misión Crew-3 en sus trajes. [NASA]

Tras un encendido de motores para dejar la órbita a las 03:53 UTC del 6 de mayo, la cápsula reingresó en la atmósfera terrestre y amerizó unos minutos después en el Golfo de México, a las 04:43 UTC. Con esto, terminó su misión de 176 días, 2 horas y 39 minutos de duración. …

Retorno de tripulación a bordo de la Soyuz MS-18

La nave tripulada Soyuz MS-18 dejó la Estación Espacial Internacional luego de 6 meses de estadía, como parte de las expediciones de investigación 64 y 65.

La cápsula, con el cosmonauta Oleg Novitski, la actriz Yulia Peresild y el director Klim Shipenko, se desacopló de la estación a la 01:13 UTC del 17 de octubre, dando el comienzo formal a la Expedición 66 a bordo de la ISS.

soyuz ms-18
Descenso de la nave Soyuz MS-18. [Roscosmos]

Tras un encendido de motores para dejar la órbita a las 03:41 UTC, la cápsula reingresó en la atmósfera terrestre y aterrizó en las estepas de Kazajistán a las 04:35:44 UTC, terminando así su misión de 190 días, 20 horas y 53 minutos de duración. …

Partida de la cápsula Dragon CRS-23 desde la ISS

Este 30 de septiembre, la cápsula Dragon CRS-23 partió desde la Estación Espacial Internacional, luego de una estadía de poco más de 32 días.

El carguero Dragon se lanzó el pasado 29 de agosto desde un Falcon 9, y llevó casi 2000 kg de carga a la estación. Para su retorno, también traerá experimentos y equipo de vuelta a la Tierra.

Una cápsula Dragon acercándose a la Estación Espacial Internacional. [NASA]

El equipo más destacado que regresa es:

  • Hardware de separador de agua
  • Conjunto de tuberías del separador de agua
  • Ensamble de destilación de unidad de procesamiento de orina
  • Ventilador de un montaje de aire de aviónica que brinda enfriamiento
  • Hardware de instalación de paneles solares iROSA (tapas de conectores y enchufes críticos)
  • Montaje de un tanque de recarga del sistema de nitrógeno/oxígeno

Partida del módulo Pirs y la cápsula Progress MS-16 desde la ISS

Este 26 de julio, ocurrió un evento histórico en la Estación Espacial Internacional. La cápsula de carga Progress MS-16 partió junto al módulo ruso Pirs, que ha permanecido en la estación desde el año 2001.

Cosmonauta en el módulo Pirs.
Un cosmonauta (arriba en el centro, bajo los paneles) trabajando en el exterior del módulo Pirs. [NASA]

 

La Progress MS-16 llegó a la ISS como una cápsula de reabastecimiento el 17 de febrero de este año, y desde ese momento se supo que nunca más se desacoplaría de Pirs, ya que Nauka tomaría su lugar.

El desacople de este dúo ocurrió a las 10:55:33 UTC del 26 de julio, culminando un servicio de 19 años, 10 meses, 9 días, 9 horas y 50 minutos en la Estación Espacial Internacional. Esta fue también la primera vez que un módulo dejó de forma permanente este complejo orbital.

Animación realizada por Mario Andrés Hernández Acosta.

 

La historia de Pirs

Pirs, que significa «muelle», data de la estación espacial Mir-2, un proyecto soviético cuyo diseño comenzó en 1976. Después del colapso de la Unión Soviética en diciembre de 1991, Mir-2 se convirtió en una estación de cuatro módulos que se lanzarían en el transbordador espacial Buran.

En 1993, Mir-2 se fusionó con el proyecto estadounidense Freedom, que posteriormente se convertiría en la Estación Espacial Internacional. En ese momento, Pirs se destinaría a ser «un parche» para solucionar el problema de la falta de puertos de acoplamiento en el lado ruso.

Luego de lanzar a Zarya y Zvezda con éxito, Pirs se lanzó desde un cohete Soyuz-U el 14 de septiembre de 2001 a las 23:34 UTC. Después de 3 días siendo llevado por una Progress modificada, el módulo se acopló con el puerto nadir de Zvezda el 17 de septiembre a la 01:05 UTC. El 26 de septiembre, este «remolcador» Progress dejó a Pirs, dejando libre el puerto de acoplamiento pasivo para las Soyuz o las Progress.

Una vez funcionando, se esperaba que en 2006 Pirs fuera reemplazado por un Módulo de Acoplamiento Universal, un componente mucho más grande y multifuncional. Este proyecto se cancelaría, y en 2004 se tomó la decisión de usar «el respaldo de Zarya» (FGB-2) como un módulo multipropósito, siendo este Nauka que utilizaría un nodo de acoplamiento: Prichal.

 

Pirs en la estación

El módulo ruso Pirs tiene 4.91 metros de largo y 2.55 metros de diámetro, con un volumen habitable de 13 metros cúbicos y 3580 kg de masa.

Su debut como puerto de acoplamiento ocurrió el 20 de abril de 2002, con la cápsula tripulada Soyuz TM-33, mientras que su debut como esclusa para caminatas espaciales fue el 8 de octubre de 2001. En total, el módulo apoyó en 52 actividades extravehiculares rusas, siendo la última el 29 de mayo de 2019.

El proceso de desconexión de Pirs ocurrió en caminatas espaciales de noviembre de 2020, y más recientemente en junio de 2021, desviando cables y líneas de datos, y retirando elementos del módulo que debían permanecer en la estación.

Módulo Pirs en la ISS
El módulo ruso Pirs acoplado al nadir de Zvezda. [NASA]

Luego del desacople, la Progress MS-16 realizó un encendido de motores para dejar la órbita a las 14:01:22 UTC, con una duración de 17 minutos y 37 segundos, que impartió 120 m/s de velocidad para frenar y alterar la órbita en su camino a una reentrada sobre el Océano Pacífico, que ocurrió a las 14:42:30 UTC.

Cualquier resto que sobreviviese a la reentrada cayó sobre la superficie del océano, entre las costas de Nueva Zelanda y Chile, a las 14:51:40 UTC.

Partida de la cápsula Dragon CRS-22 desde la ISS

SpaceX y la NASA apuntan al 8 de julio para la partida de la cápsula de carga Dragon CRS-22 desde la Estación Espacial Internacional.

La Dragon se lanzó el pasado 3 de junio desde un Falcon 9, y llevó más de 3300 kg de carga a la estación. Esta vez, traerá más de 2200 kg de vuelta a la Tierra.

Cápsula Dragon cerca de la ISS.
Una cápsula Dragon acercándose a la Estación Espacial Internacional. [NASA]

Retorno y experimentos

Se espera que la cápsula de carga Dragon americe un día después (el 9 de julio) en el Océano Atlántico, frente a las costas de Florida. El retorno los últimos días se vio comprometido por las malas condiciones meteorológicas causadas por el Huracán Elsa.

La cápsula Dragon CRS-22 regresará más de 2200 kg de carga a la Tierra, incluyendo experimentos, como los siguientes más destacados:

  • Lyophilization-2: examina cómo la gravedad afecta a los materiales liofilizados y podría resultar en procesos mejorados de liofilización para la industria farmacéutica y otras.
  • Molecular Muscle Experiment-2: prueba una serie de medicamentos para ver si pueden mejorar la salud en el espacio, lo que posiblemente conduzca a nuevos objetivos terapéuticos para su examen en la Tierra.
  • Oral Biofilms in Space: estudia cómo la gravedad afecta la estructura, composición y actividad de las bacterias bucales en presencia de agentes de cuidado bucal comunes. Los hallazgos podrían apoyar el desarrollo de nuevos tratamientos para combatir enfermedades bucales.
Cápsula Dragon tras regresar de la ISS.
La anterior cápsula Dragon, de la misión CRS-21, tras amerizar. [SpaceX]

Esta Dragon será la primera en amerizar en el Océano Atlántico. Las anteriores cápsulas de SpaceX lo hacían en el Océano Pacífico, frente a las costas mexicanas de Baja California, y las nuevas Dragon tripuladas y de carga anteriores lo han hecho en el Golfo de México.

La próxima Dragon de carga se lanzará a la ISS en agosto, mientras que la Starliner es el próximo vehículo espacial que se espera visite a la estación, a finales de julio.

Partida de la cápsula Cygnus CRS-15 desde la ISS

La partida de la cápsula de carga Cygnus CRS-15 desde la Estación Espacial Internacional ocurrió este 29 de junio, luego de permanecer más de 4 meses en el laboratorio orbital.

Partida de la cápsula Cygnus desde la ISS.
Liberación de la Cygnus desde el brazo robótico Canadarm-2. [NASA TV]
La cápsula Cygnus se lanzó el 20 de febrero desde un cohete Antares, y se acopló al módulo Unity el 22 de febrero para entregar más de 3600 kg de suministros, investigaciones científicas, productos comerciales, hardware y otra carga a la ISS, durante la misión #15 bajo el programa de Servicios de Reabastecimiento Comercial (CRS).

Northrop Grumman nombró a la Cygnus «S.S. Katherine Johnson», en honor a la matemática de la NASA que rompió las barreras de género y raza, calculando la mecánica orbital para algunos de los primeros vuelos espaciales tripulados de Estados Unidos.

La Cygnus fue llamada S.S. Katherine Johnson
Homenaje a Katherine Johnson con su nombre en la Cygnus CRS-15.

 

Post-misión

Los controladores de vuelo en tierra enviaron los comandos para que el brazo robótico Canadarm-2 de la ISS tome y separe a la Cygnus del puerto nadir del módulo Unity, cerca de las 10:00 UTC. Luego, el brazo maniobró a la cápsula a su posición y la soltó a las 16:32 UTC.

Después de la partida, la cápsula Cygnus desplegó cinco cubesats, incluido IT-SPINS, que se sumará a la comprensión fundamental de la ionosfera de la Tierra, y MYSat-2, que capacitará a estudiantes de posgrado a través del desarrollo y evaluación de su software. Estos despliegues ocurrieron a las 22:50 UTC del mismo 29 de junio.

Posteriormente, el 1 de julio desplegó al cubesat Gunsmoke-J 2 y dos «Prometheus» del Laboratorio Nacional de Los Alamos (Estados Unidos). Estos tienen aplicaciones demostrativas.

El mismo 1 de julio, la Cygnus realizó un encendido de motores para dejar la órbita a cerca de la 01:10 UTC, estableciendo una trayectoria que la hará reingresar destructivamente a la atmósfera terrestre. La reentrada, en donde los desechos y la basura a bordo, al igual que la cápsula en sí se quemaron en la atmósfera, ocurrió cerca de la 01:40 UTC.

La próxima cápsula Cygnus en lanzarse lo hará el 10 de agosto, mientras que el siguiente carguero en llegar a la ISS será la Progress MS-17 el 2 de julio. Da clic aquí para ver las próximas actividades en la ISS.

Retorno de tripulación a bordo de la nave Soyuz MS-17

La nave tripulada Soyuz MS-17 dejó la Estación Espacial Internacional luego de 6 meses de estadía, como parte de las expediciones de investigación 63 y 64.

La cápsula, con los cosmonautas Sergei Ryzhikov, Sergei Kud-Sverchkov y la astronauta Kathleen Rubins a bordo, se desacopló de la estación a la 01:34 UTC del 17 de abril, dando el comienzo formal a la Expedición 65 a bordo de la ISS.

Tras un encendido de motores para dejar la órbita a las 04:01 UTC, la cápsula aterrizó en las estepas de Kazajistán a las 04:55 UTC, terminando así su misión de 184 días, 23 horas y 10 minutos de duración.

Sergei Nikolaevich Ryzhikov
2° misión espacial; acumula 358 días, 2 horas y 25 minutos de permanencia en órbita.
Realizó su primera actividad extravehicular en esta misión, con 6 horas, 48 minutos acumulados.
Fue comandante de la Expedición 64.

Sergei Vladimirovich Kud-Sverchkov
1° misión espacial; acumula 184 días, 23 horas, 10 minutos de permanencia en órbita.
Realizó su primera actividad extravehicular en está misión, con 6 horas, 48 minutos acumulados.

Kathleen Hallisey Rubins
2° misión espacial; acumula 300 días, 1 hora, 31 minutos de permanencia en órbita.
Realizó 2 actividades extravehiculares en esta misión, sumando 4 en total con 26 horas, 46 minutos acumulados.

 

Con su partida, la ISS quedó con 7 personas a bordo. El calendario próximo incluye la llegada de la misión Crew-2 el 22 de abril, que incrementará el número a 11 (!) y después la Crew-1 partirá el 28 de abril para volver a 7 miembros.

La próxima Soyuz en lanzarse (MS-19) lo hará en septiembre de este año, seguida de la partida de la MS-18 unos días después.