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La NASA elige a la Starship de SpaceX para llevar a los siguientes humanos a la superficie lunar

Este viernes 16 de abril, la NASA hizo oficial que el contrato Human Landing System, para desarrollar un módulo de aterrizaje tripulado para llegar a la Luna, fue ganado por la nave Starship de SpaceX.

Por lo tanto, la tripulación de la misión Artemis-3, que regresará a la humanidad a la superficie lunar por primera vez desde 1972, descenderá de una Starship, tan pronto como en 2024, aunque claro, esta fecha parece un objetivo cada vez más difícil.

Starship SpaceX ganadora HLS Artemis
Render de la variante lunar de la Starship. [NASA]
En el nuevo render mostrado durante la conferencia de la NASA, se logró ver el esperado tren de aterrizaje renovado de la Starship, además de un cambio en la ubicación de los paneles solares, menos ventanas y la compuerta en donde se encuentra un «elevador» para descender a la superficie.

Ya que la Starship, de 50 metros de altura, tiene sus tanques de propelentes en la parte inferior, la zona en donde se aloja la tripulación se encontraría muy por encima de la superficie, requiriendo el uso de un elevador, del que incluso se mostró una «maqueta» en febrero de este año.

Starship Elevador SpaceX Nave
Maqueta realizada por SpaceX de un elevador funcional para la Starship.

 

Human Landing System

El contrato Human Landing System (HLS) comenzó en mayo de 2020, cuando Blue Origin (National Team), Dynetics y SpaceX recibieron $579, $253 y $135 millones de dólares respectivamente para desarrollar su concepto de módulo de aterrizaje.

Tras una extensa evaluación de la NASA, durante casi un año, SpaceX resultó elegida, ya que con los recursos actuales, la agencia apenas completaba la opción de la Starship, que era la más barata.

Con un contrato de $2900 millones de dólares, esta primera parte del HLS verá a una Starship lunar realizando dos misiones: una sin y otra con tripulación, esta última siendo Artemis-3.

De todas formas, se anunció que en una segunda parte del programa para alunizajes operacionales, se podrían considerar más propuestas además de la Starship, en donde Dynetics o Blue Origin podrían proponer nuevamente sus conceptos.

Dynetics SpaceX National Team HLS Contratos
Las tres propuestas originales del contrato Human Landing System. [NASA]
Una de las líneas más significativas del anuncio por la NASA fue: «Los planes de SpaceX para autofinanciar y asumir el riesgo financiero de más de la mitad de las actividades de desarrollo y pruebas de su arquitectura [la Starship], y que planea utilizar para numerosas aplicaciones comerciales, presentan beneficios sobresalientes para la NASA».

 

Las misiones Artemis

Pero, ¿cómo será la estructura de la misión? En el programa Artemis, las tripulaciones serán lanzadas únicamente con el cohete Space Launch System (SLS) y la cápsula Orion, y una vez en órbita lunar, se acoplará con la estación Gateway, en donde ya estaría una Starship lunar esperando a su tripulación. En general, la Starship únicamente fungirá como transporte Gateway-Luna, Luna-Gateway, mientras que la tripulación dejará y regresará a la Tierra con la cápsula Orion.

Gateway NASA Orion SLS Starship Orbita lunar
Una cápsula Orion acoplándose a la estación lunar Gateway. [NASA]
¿Cuándo podremos ver esto? No se han dado más detalles al respecto, ya que desde la administración Trump, el objetivo era 2024. Aunque esto aún no está fuera de la mesa, cada vez parece más difícil lograrlo, por lo que quizá en 5 años logremos ver misiones regulares a la superficie lunar, en una Starship.

Aunque parezca que regresar a la Luna sea una pérdida de tiempo, esta vez iremos de una forma diferente, tras 60 años de experiencia, ahora vamos de la mano con empresas, que próximamente abrirán nuevas puertas a la exploración espacial. Esta misión es el primer paso para una misión marciana.

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Retorno de la cápsula de carga Dragon CRS-21 de SpaceX/NASA

La cápsula Dragon CRS-21 ha finalizado este 14 de enero (UTC) su misión de poco más de 38 días en el espacio, tras reabastecer de experimentos científicos, suministros y demás carga a la Estación Espacial Internacional (ISS).
Lanzada el 6 de diciembre de 2020 a las 16:17 UTC a bordo de un cohete Falcon 9, la cápsula Cargo Dragon 2 con distinción serial C208 llegó a la ISS el 7 de diciembre a las 18:40 UTC, y se acopló de forma automática al puerto IDA-3 del módulo Harmony (nádir). Con esto se completó el vuelo espacial no tripulado #235 a la estación, y el #230 exitoso.

Despegue del Falcon 9 con la cápsula Dragon CRS-21. [SpaceX]

La Dragon amerizó en el Golfo de México, frente a las costas de Florida, el 14 de enero a la 01:27 UTC, cargada de cerca de 2 toneladas de experimentos científicos y carga variada. Esta es la primera vez en la que carga y experimentos que regresan de la estación lo hacen en la costa de Florida, desde el retiro del transbordador espacial. Anteriores Dragon de carga lo hacían en el Océano Pacífico, frente a las costas mexicanas de Baja California.

En cápsula espacial, helicópteros, barcos, aviones y automóviles, los experimentos científicos que regresan de la ISS emprenderán el primer viaje de su tipo para que estos sean analizados por investigadores en la Tierra, en tiempo récord.

Amerizaje de la Crew Dragon Demo-2 en mayo de 2020. Usada para fines ilustrativos. [SpaceX]
Barco GO Navigator, que apoya en las operaciones de recuperación de la cápsula. [NASA/Mike Downs]


Después de que un barco de SpaceX saca a la cápsula del agua, un equipo extrae los experimentos más críticos de tiempo de la nave y los sube a un helicóptero; este las regresará al Centro Espacial Kennedy tan solo unas horas después del amerizaje. Cualquier carga científica restante regresará en una segunda carga de helicóptero o permanecerá a bordo del barco y será trasladada al puerto.

Añadido a esto, los experimentos también serán transportados en avión, camión, auto y demás medios de transporte, para ser analizados por variedad de investigadores aquí en la Tierra.

Los experimentos de la estación espacial que regresan incluyen:

  • Cardinal Heart, que estudia cómo los cambios en la gravedad afectan las células cardiovasculares a nivel celular y tisular utilizando tejidos cardíacos diseñados en 3D, un tipo de chip de tejido. Los resultados podrían proporcionar una nueva comprensión de los problemas cardíacos en la Tierra, ayudar a identificar nuevos tratamientos y respaldar el desarrollo de medidas de detección para predecir el riesgo cardiovascular antes del vuelo espacial.
  • Space Organogenesis, un estudio de la agencia espacial japonesa (JAXA) que demuestra el crecimiento de brotes de órganos en 3D a partir de células madre humanas para analizar cambios en la expresión genética. Los resultados de esta investigación podrían mostrar las ventajas de utilizar la microgravedad para los desarrollos de vanguardia en la medicina regenerativa y pueden contribuir al establecimiento de las tecnologías necesarias para crear órganos artificiales.
  • El Experimento de Adhesión y Corrosión Bacteriana, que identifica los genes bacterianos utilizados durante el crecimiento de biopelículas, examina si estas biopelículas pueden corroer el acero inoxidable y evalúa la eficacia de un desinfectante a base de plata. Esta investigación podría proporcionar información sobre mejores formas de controlar y eliminar las biopelículas resistentes, contribuyendo al éxito de futuros vuelos espaciales de larga duración.
  • Producción de Fibra Óptica, que incluye el retorno de fibras ópticas experimentales creadas en microgravedad utilizando una mezcla de circonio, bario, lantano, sodio y aluminio. Este ayudará a verificar los estudios experimentales que sugieren que las fibras creadas en el espacio deberían exhibir cualidades muy superiores a las producidas en la Tierra.
  • Rodent Research-23, una investigación con ratones a bordo. Este experimento estudia la función de las arterias, las venas y las estructuras linfáticas del ojo y los cambios en la retina antes y después del vuelo espacial. El objetivo es aclarar si estos cambios afectan la función visual. Al menos el 40 por ciento de los astronautas experimentan una discapacidad visual conocida como síndrome neuroocular asociado a los vuelos espaciales de larga duración, lo que podría afectar negativamente al éxito de la misión.

La carga dentro de la cápsula Dragon que fue lanzada a la ISS en diciembre. [NASA]

 

 

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La NASA encuentra agua en la superficie lunar iluminada

El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA), que se encuentra montado sobre un Boeing 747, de la NASA ha confirmado la presencia de agua en la superficie de la Luna iluminada por el sol. Este descubrimiento indica que el agua se puede distribuir por la superficie lunar, y no se limita a lugares fríos y sombreados.



Fuente: NASA

 

 

Mediante el observatorio SOFIA y su cámara infrarroja la NASA ha detectado moléculas de agua en el cráter Clavius. Este es uno de los cráteres más grandes visibles desde la Tierra, ubicado en el hemisferio sur de la Luna. Las observaciones anteriores de la superficie de la Luna detectaron alguna forma de hidrógeno, pero no pudieron distinguir entre el agua y su pariente químico cercano, el hidroxilo.

A modo de comparación, el desierto del Sahara tiene 100 veces la cantidad de agua que SOFIA detectó en el suelo lunar. Pero, a pesar de las pequeñas cantidades, el descubrimiento plantea nuevas preguntas sobre cómo se crea el agua y cómo persiste en la dura superficie lunar sin aire. Los resultados se publican en el último paper de Nature Astronomy.

“Aún no sabemos si podemos usarla como recurso, pero aprender sobre el agua en la Luna es clave para nuestro programa de exploración Artemis”

Son las declaraciones de Jim Bridenstine, administrador de la NASA, tras la publicación del hallazgo. El programa Artemis se podría ver influenciado por este descubrimiento. El cráter Clavius puede ser una posible zona de aterrizaje para los futuros astronautas.

SOFIA tendrá como objetivo determinar si el agua es accesible y útil en sus próximos vuelos. Si lo fuera, los viajes a la Luna serían menos costosos.

El agua es fundamental para la exploración espacial ya puede servir para hacer combustible, oxígeno y por supuesto para beber. A demás, es muy pesada para transportar, por tanto, los cohetes se podrían ahorrar litros de peso.

 

 

También buscará agua en otros lugares iluminados por el sol y durante las diferentes fases lunares. El objetivo es  aprender más sobre cómo se produce, almacena y mueve el agua a través de la Luna. Los datos se sumarán al trabajo de futuras misiones a la Luna, como el Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER) de la NASA. De esta forma se podrán crear los primeros mapas de recursos hídricos de la Luna.


Arriba la Luna, la ubicación del cráter Clavius y las moléculas de agua. Abajo el Boeing 747SP que contiene el observatorio SOFIA. Montaje hecho por la NASA.

Hasta ahora se conocía la existencia de agua en forma de hielo en las en zonas oscuras y profundas de la Luna, y por tanto, poco accesibles para futuros robots o astronautas.

“Ahora sabemos que está ahí. Este descubrimiento desafía nuestra comprensión de la superficie lunar y plantea preguntas intrigantes sobre los recursos relevantes para la exploración del espacio profundo”.

Declaraciones de Paul Hertz, director de la División de Astrofísica en la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington.

 

 

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La NASA invierte en la investigación espacial con contratos millonarios

LA NASA INVERTIRÁ EN LA INVESTIGACIÓN AEROESPACIAL A TRAVÉS DE EMPRESAS PRIVADAS CON UNOS CONTRATOS MILLONARIOS CUYA SUMA ALCANZA LOS $370 MILLONES.

La NASA (National Aeronautics and Space Administration por su siglas en inglés) ha elegido a 14 empresas estadounidenses para que sean las encargadas de investigar y desarrollar nuevas tecnologías en el marco del proyecto Artemis que tiene como objetivo llevar humanos a la Luna y a Marte.

Fuente: NASA

La mayor parte de esta inversión de la NASA será destinada a madurar la tecnología relacionada con la gestión de fluidos crigoénicos. Las demostraciones espaciales se llevarán a cabo a través de empresas como Eta Space, Lockheed Martin, SpaceX y ULA (United Launch Alliance). Cada empresa se dedicará a una parte muy específica con una aproximación al problema única. Entre los objetivos encontramos el de que en las futuras misiones a la Luna estas tengan la capacidad de fabricar combustible a partir del hielo localizado en los cráteres a través de la separación del hidrógeno del oxígeno (Hidrólisis). Otros objetivos son el almacenaje de líquidos a una temperatura criogénica durante un largo periodo y la posibilidad de que haya un intercambio de combustible en órbita algo que será SpaceX con su Starship quién será la empresa encargada de probarlo.

El resto de la invesión va a ir destinado a 10 empresas que se dedicaran al desarrollo y demostración de tecnologías para la superfície lunar. Hablamos por ejemplo de la generación y almacenaje de energía en la superfície, comunicaciones,… Una parte va dedicada a una pequeña empresa llamada Alpha Space que creará una instalación lunar donde se podra probar un aterrizador. Además dará la la posibilidad a pequeños experimentos de poder acceder a este espacio. Los investigadores usarán ese ambiente para aprender sobre el funcionamiento de los manteriales y la electrónica en la Luna, además de la radiación, temperatura y otros factores ambientales.

Cada compañía contribuirá con un porcentaje basado en el tamaño y el coste total de cada proyecto. La combinación de los recursos de la NASA y de las contribuciones de la indústria privada permitirá el desarrollo de tecnología aeroespacial puntera ahorrando dinero a la agencia y consecuentemente a los ciudadanos estadounidenses. A continuación puedes ver como ha sido la división de la financiación por empresas.

  • Alpha Space Test and Research Alliance of Houston, $22.1 millones
  • Astrobotic Technology of Pittsburgh, $5.8 millones
  • Eta Space of Merritt Island, Florida, $27 millones
  • Intuitive Machines of Houston, $41.6 millones
  • Lockheed Martin of Littleton, Colorado, $89.7 millones
  • Masten Space Systems of Mojave, California, $10 millones, $2.8 millones
  • Nokia of America Corporation of Sunnyvale, California, $14.1 millones
  • pH Matter of Columbus, Ohio, $3.4 millones
  • Precision Combustion Inc. of North Haven, Connecticut, $2.4 millones
  • Sierra Nevada Corporation of Madison, Wisconsin, $2.4 millones
  • SpaceX of Hawthorne, California, $53.2 millones
  • SSL Robotics of Pasadena, California, $8.7 millones
  • Teledyne Energy Systems of Hunt Valley, Maryland, $2.8 millones
  • United Launch Alliance (ULA) of Centennial, Colorado, $86.2 millones

La NASA concluyó este anuncio diciendo que esta inversión forma parte del programa Artemis en el cúal se pretende enviar a la primera mujer y segundo hombre a la superfície lunar para 2024 y establecer una permanencia a partir del fin de la década, cosa que permitirá preparar a la agencia para el siguiente gran paso – La exploración humana en Marte.

Fuente: NASA

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India anuncia astronautas para su primera misión espacial tripulada

La India anuncia astronautas para su primera misión espacial tripulada, en el proyecto Gaganyaan. La Organización India de Investigación Espacial (ISRO) ha seleccionado a un grupo de pilotos de la Fuerza Aérea India (IAF) para formar parte de esta misión pionera, que promete poner a la India en la lista de las naciones capaces de enviar humanos al espacio.

India anuncia astronautas para su primera misión espacial tripulada
Prasanth Balakrishnan Nair, Ajit Krishnan, Angad Pratap y Subhanshu Shukla, nuevos astronautas indios.

Los cuatro astronautas, Prasanth Balakrishnan Nair, Ajit Krishnan, Angad Pratap y Subhanshu Shukla, han sido apodados como «Vyomanauts», un término derivado de «Vyoma», que significa espacio en sánscrito. Estos individuos fueron elegidos tras un riguroso proceso de selección y están preparándose para ser los primeros indios en viajar al espacio bajo el estandarte de su propia nación.

Esta misión representa un logro nacional para la India, que también se alinea con colaboraciones internacionales. Porque estos Vyomanauts participarán tanto en misiones expedicionarias a la Estación Espacial Internacional (ISS) como en la esperada misión Gaganyaan de la India. Este programa ambicioso subraya el compromiso de la India con la exploración y la utilización del espacio para fines pacíficos, y su deseo de jugar un papel protagonista en la siguiente frontera de la exploración humana.

La misión Gaganyaan, que se espera lance a estos astronautas al espacio, demuestra el crecimiento exponencial de la capacidad tecnológica y científica de la India en el ámbito espacial. Con este proyecto, la India busca convertirse en el cuarto país del mundo, después de Rusia, Estados Unidos y China, en lograr la hazaña de enviar humanos al espacio con sus propios medios.

El anuncio de los Vyomanauts ha sido recibido con entusiasmo y orgullo a nivel nacional e internacional. Simboliza un logro técnico y un importante paso adelante en inspirar a las futuras generaciones. La ISRO, junto con la colaboración de la NASA, está preparando meticulosamente todos los aspectos de la misión para garantizar su éxito y la seguridad de los astronautas.

Este evento marca un capítulo emocionante en la historia de la exploración espacial de la India, abriendo nuevas vías de investigación y desarrollo. Además, la emergente potencia se posicionará en el centro del escenario global de la exploración espacial. Con el lanzamiento de Gaganyaan, la India no solo demostrará su capacidad tecnológica avanzada, sino que también reforzará su posición como líder en el avance de la ciencia espacial y la tecnología para el bien de la humanidad.

 

Primera misión tripulada de la India

A finales de este mismo año podríamos presenciar este evento histórico. La India pretende lanzar al espacio sus primeros Vyomanauts. Se utilizará el vehículo de lanzamiento GSLV Mk III (LVM3), el cohete más potente desarrollado por la ISRO hasta la fecha. Además, ha sido diseñado para llevar cargas pesadas a la órbita terrestre y es el candidato ideal para misiones tripuladas debido a su capacidad y fiabilidad comprobada. Este cohete está equipado con dos motores de combustible sólido en su primera etapa, un motor Vikas de combustible líquido en la segunda etapa, y una tercera etapa criogénica que utiliza oxígeno líquido y hidrógeno líquido como propulsores.

El lanzamiento está programado para tener lugar desde el Centro Espacial Satish Dhawan, ubicado en Sriharikota, Andhra Pradesh, una plataforma de lanzamiento que ha albergado numerosas misiones espaciales indias con anterioridad. La misión Gaganyaan tiene como objetivo llevar a los Vyomanauts a una órbita terrestre baja. Allí realizarán una serie de experimentos científicos antes de regresar a la Tierra. Esta misión marcará el comienzo de una nueva era en la exploración espacial para el país, permitiéndole realizar investigaciones en microgravedad y experimentos que pueden beneficiar a la ciencia y la tecnología en la Tierra. La culminación exitosa de esta misión reforzará la posición de la India como una potencia espacial emergente. También, abrirá nuevas oportunidades para misiones espaciales tripuladas en el futuro.

 

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¡EE.UU vuelve a la Luna 52 años después!

El módulo lunar Odysseus, de Intuitive Machines, ha aterrizado (con complicaciones) cerca del cráter Malapert A en el Polo Sur lunar, marcando la vuelta de EE.UU a la Luna. Este logro, realizado en colaboración con SpaceX y bajo el programa CLPS de la NASA, representa un avance crucial en el proyecto Artemis, apuntando hacia una era de descubrimientos y exploración espacial sin precedentes.

Suelo lunar. Foto tomada por Odysseus.
Imagen del suelo lunar tomada por Odysseus. Intuitive Machines.

 

El alunizaje no ha sido nada fácil. Después de una espera tensa de más de 15 minutos, el control de misión ha recibido una débil señal del aterrizador. Seguidamente, el director de la misión ha comunicado que Odysseus se encuentra en suelo lunar. Así que podemos decir que ¡EE.UU ha vuelto a la Luna 52 años después!

En una conferencia de prensa realizada horas después del hito, las personas al mando de la operación comunicaron que IM-1 Nova-C está de lado en la superficie lunar. Lo detalló de una manera muy gráfica con una el CEO de Intuitive Machines tumbando hacia un lado, con un dedo, una pequeña maqueta de la sonda. Por ahora, la mejor parte es que, al menos, se liberó esta imagen tomada a 10km, antes del descenso propulsado:

Imagen lunar. Intuitive Machines.
Primera imagen lunar de IM-1 Nova-C. Intuitive Machines.

 

Aún con todo, la empresa norteamericana Intuitive Machines, en colaboración estrecha con SpaceX y respaldada por el programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, ha logrado un hito sin precedentes con el primer aterrizaje lunar comercial. El aterrizador IM-1 Nova-C, bautizado como Odysseus, aterrizó cerca del cráter Malapert A, en una región estratégica del Polo Sur lunar. Todo y tener el problema en las comunicaciones, podemos decir que  la misión ha sido un éxito. Lo hemos sufrido en directo aquí.

Queda abierta la incógnita de hasta qué punto serán útiles los instrumentos científicos y tecnológicos que reposan sobre la gris y arenosa estampa lunar. En el último subapartado de este articulo se detallan cuáles son y que uso se prevé que tengan. Saber esto va a ser fundamental para las próximas misiones del programa Artemis.

 

Un aterrizaje lunar pionero

El éxito de Odysseus en el Polo Sur lunar ofrece una ventana única para estudiar esta región poco explorada, esencial para futuras misiones humanas y robóticas. Este ha sido el retorno de los EE.UU a la superficie lunar 52 años después, en la misión Apolo 17 en diciembre de 1972. En aquel momento, fueron humanos y robots los que pisaron la superficie de nuestro satélite y, ahora, solo lo va hacer un robot (Odysseus).

También, es importante destacar que el aterrizador de Intuitive Machines no estaba destinado a ser el que hiciera retornar a los estadounidenses a la luna. El 8 de enero de este mismo año despegó el cohete Vulcan Centaur de ULA, con el módulo lunar Peregrine, de la empresa privada Astrobotic. Se esperaba que Peregrine alunizara en la región de latitud media de la Luna llamada Sinus Viscositatis, o Bahía de la Pegajosidad, el 23 de febrero de 2024. Sin embargo, un fallo en la propulsión del módulo impidió que pudiera orientar sus paneles solares correctamente, lo que le hizo perder combustible y, por lo tanto, no pudo alunizar. Esto ha llevado a Odysseus a recoger robar el destino de Peregrine como primer aterrizador comercial sobre la Luna.

 

Detalles del lanzamiento

Desde el emblemático Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy, el aterrizador Odysseus inició su viaje hacia la Luna a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX el pasado 15 de febrero. La primera etapa del cohete, B1060 completó su decimoctavo vuelo y aterrizó nominalmente en LZ-1. En paralelo, la embarcación Bob jugó un papel crucial en la recuperación de las cofias, demostrando la creciente tendencia hacia misiones espaciales sostenibles. Lo vimos en vivo aquí.

 

Misión científica y tecnológica

El objetivo principal de esta misión es entregar una variedad de cargas útiles a la región del polo sur de la Luna, una parte del satélite que permanece inexplorada. Estas cargas incluyen instrumentos científicos y demostraciones tecnológicas que buscan allanar el camino para futuras exploraciones humanas y robóticas de la Luna. La importancia de la misión IM-1 va más allá del mero acto de aterrizar en la superficie lunar; representa un momento crucial en la narrativa en curso de la exploración espacial, donde las empresas privadas desempeñan un papel cada vez más vital.

A través de la iniciativa de Servicios de Carga Útil Lunar Comercial (CLPS) de NASA, la misión IM-1 forma parte de una estrategia más amplia para fomentar una presencia sostenible en la Luna, facilitando el descubrimiento científico, la utilización de recursos y el desarrollo de infraestructura lunar. El conocimiento y la experiencia obtenidos de esta misión serán invaluables para dar forma a futuras misiones a la Luna y más allá.

Aterrizador IM-1 Nova-C (Odysseus). Intuitive Machines.
Aterrizador IM-1 Nova-C (Odysseus). Intuitive Machines.

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SpaceX domina el horizonte con 4 cohetes en vertical

Este mes de febrero, SpaceX ha captado la atención mundial de los entusiastas del espacio al presentar una vista espectacular: cuatro cohetes posicionados en vertical simultáneamente, cada uno preparado para desplegar su respectiva misión. Este hito no solo subraya la capacidad operativa y la ambición de SpaceX sino que también marca un período de intensa actividad y logros significativos para la compañía. A continuación, las misiones que llevaron a cabo cada uno de los cohetes.

Cuatro cohetes en vertical.
Cuatro cohetes en vertical. SpaceNosey.

Misión USSF-124: fortaleciendo la defensa espacial

El lanzamiento de la misión USSF-124 representa un avance crucial para las capacidades de defensa y vigilancia espacial de los Estados Unidos. A bordo de un Falcon 9, este satélite, destinado a operaciones de la Fuerza Espacial, fortalecerá la red de comunicaciones y monitoreo, asegurando una mayor protección y una respuesta más eficiente ante posibles amenazas espaciales. Su exitoso despegue desde el Complejo de Lanzamiento 40 subraya el compromiso continuo de SpaceX con la seguridad nacional y la defensa. Presenciamos el despegue de esta misión en directo, haz click aquí para verlo de nuevo.

Aterrizaje de la primera etapa
Aterrizaje de la primera etapa B1078-7. SpaceX.

Starlink 7-14: expandiendo la conectividad global

La misión Starlink 7-14 sigue adelante con el objetivo de SpaceX de revolucionar el acceso a internet en todo el mundo. Desplegando otra tanda de satélites Starlink, esta misión desde el Complejo de Lanzamiento 39A se suma a la ya impresionante constelación que busca ofrecer conectividad de banda ancha, de baja latencia y asequible a zonas remotas y urbanas por igual. Este lanzamiento es un paso más hacia la eliminación de las barreras digitales globales.

Despegue del cohete Falcon 9 para la misión Starlink 7-14.
Despegue del cohete Falcon 9 para la misión Starlink 7-14. SpaceX.

IM-1 Nova-C Odysseus: un nuevo horizonte Lunar

La misión Nova-C IM-1, con el aterrizador lunar Odysseus a bordo, ha marcado un antes y un después en la exploración lunar. Lanzada desde el Complejo de Lanzamiento 39A, esta misión no solo simboliza el primer aterrizaje lunar comercial sino que también promete ampliar nuestro conocimiento de la Luna a través de datos críticos sobre su composición y recursos. La colaboración entre Intuitive Machines y SpaceX en esta misión subraya la creciente importancia de las asociaciones público-privadas en la exploración espacial. Puedes revivir el lanzamiento aquí.

Wet Dress Rehearsal de la Starship: preparando el futuro

Tras varios aplazamientos, aún no se ha realizado el Wet Dress Rehearsal (WDR) de la Starship, el sistema de lanzamiento más poderoso desarrollado por SpaceX hasta la fecha. Este ensayo, que incluye el llenado de los tanques de propulsor y una simulación completa de la cuenta regresiva hasta el momento del despegue, es crucial para validar los sistemas de la nave antes de su próximo vuelo de prueba. Por el momento, se han podido realizar llenados parciales de la Starship 28 y el Booster 10.

Starship 28 apilada al Booster 10.
Starship 28 apilada al Booster 10. Directo de NASASpaceflight.

Con estos lanzamientos, SpaceX no solo ha demostrado su impresionante capacidad de ejecución sino que también ha establecido el record de menor tiempo entre tres misiones: 23 horas y 4 minutos. Hasta la fecha, la compañía ha realizado un total de 15 lanzamientos solo en 2024 (y se espera acabar el mes de febrero con 18). Con este promedio de 9 lanzamientos por mes, la empresa de Elon Musk apunta a superar los 100 lanzamientos en un año, superando los 98 de 2023. Este ritmo no tiene precedentes en la historia de la exploración espacial y subraya la posición de SpaceX como líder indiscutible en el sector.

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SpaceX lanza PACE a órbita con éxito

Render de PACE
Render satélite PACE. Fuente: NASA.

En un emocionante hito para la ciencia y la exploración de nuestros océanos, se ha realizado con éxito el lanzamiento de la misión PACE este jueves 8 de febrero a las 06:30h UTC, después de dos retrasos. Un cohete Falcon 9 v1.2 Block 5 de SpaceX despegó desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 (SLC-40) en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos.

PACE se ubica ya a unos 679 km de altitud dibujando una órbita polar y sincrónica con el Sol. Desde allí, y con una capacidad única para observar los océanos, PACE proporcionará información detallada sobre la biología marina, los aerosoles atmosféricos y las nubes. Esto ayudará a los científicos a comprender mejor los procesos fundamentales que sustentan la vida en nuestro planeta y su impacto en el clima global.

 

Instrumentos Científicos de PACE

 

  1. OCI (Ocean Color Instrument): El espectrómetro OCI está diseñado para proporcionar mediciones precisas de la luz en longitudes de onda visibles e infrarrojas cercanas. Esto permitirá un estudio detallado del color del océano y las propiedades atmosféricas que afectan a los ecosistemas marinos.
  2. SpexOne: Se trata de un polarímetro avanzado que medirá la polarización de la luz reflejada por aerosoles y nubes. Esta información permitirá una comprensión más profunda de las propiedades de estas partículas y su impacto en el clima terrestre.
  3. HARP2: El instrumento Harp2 también se centra en la medición de la polarización de la luz, pero con un enfoque en la detección de aerosoles y nubes a diferentes altitudes. Esta capacidad proporcionará datos valiosos sobre la distribución vertical de estas partículas en la atmósfera.

La misión PACE no solo representa un avance en la observación de la Tierra desde el espacio, sino que también contribuirá significativamente a la investigación climática, el monitoreo ambiental y la comprensión de los procesos fundamentales que rigen nuestro planeta.

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Partida de la cápsula Progress MS-21 desde la ISS

En la Estación Espacial Internacional, este 18 de febrero ocurrió la partida de la cápsula Progress MS-21, luego de 3 meses y medio de estadía. La cápsula de carga se lanzó el 26 de octubre de adidas la trainer herre sortسيرجيو تاكيني ساعاتlsu storesneakers à scratch femmegymstick zeus 20jordan pandaasics gt 2000 dames aanbiedinghouston texans andre johnson jerseyunder armour bow hunting t shirtandre johnson houston texans jerseyleoparden sandalenandre johnson texans jerseybakugou uniforme uaandre johnson jerseystamini tasche 2022, pero sufrió de un problema de presurización al perder refrigerante de forma similar a la Soyuz MS-22, que la obligó a que se aislara de la ISS.

partida de la cápsula Progress MS-21
Alejamiento del carguero Progress MS-21. [Roscosmos]

La Progress MS-21 llegó a la ISS como una cápsula de reabastecimiento el 28 de octubre, dos días después de haber sido lanzada a bordo de un cohete Soyuz-2.1a, y se acopló al módulo Poisk.

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Satélite Sentinel-4 listo para unirse al MTG-S

El satélite meteorológico Meteosat Third Generation Sounder (MTG-S) está listo para recibir a su nuevo compañero, el Copernicus Sentinel-4. Este espectrómetro de última geinjusa moto aprilia náhradní díly elektro subwoofer genius costumi carnevale brasiliano gümüş zarif bileklik radio elta wurth zaklamp Belgium vans checkerboard side wasserfilter dafi χαλάκι ασφαλείας ohio state football jersey sisteme de inchidere bratara botas estilo dr martens con plataforma andre johnson houston texans jersey vans checkerboard side zalando levis t shirt neración, desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESA) y Airbus en Alemania, tendrá un papel clave en el monitoreo de la calidad del aire en Europa. Sentinel-4 listo para unirse al MTG-S

Copernicus Sentinel-4 en la sala limpia de Airbus en Alemania. Créditos: ESA

El Sentinel-4 es un instrumento que brinda mediciones de alta resolución por hora de gases traza como dióxido de nitrógeno, ozono, dióxido de azufre y formaldehído, así como aerosoles. Trabajará en sinergia con el instrumento de sonda infrarroja de MTG-S desde la órbita geoestacionaria, a 36,000 km sobre el ecuador.

Esta colaboración entre los dos satélites será fundamental para cumplir con las necesidades del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera Copernicus de la Unión Europea. Gracias a ellos, los responsables de la toma de decisiones podrán influir en la política europea sobre salud pública y seguridad del tráfico aéreo, protegiendo así a los ciudadanos europeos. Sentinel-4 listo para unirse al MTG-S

EL COPERNICUS SENTINEL-4

El Sentinel-4 forma parte de una constelación de instrumentos geoestacionarios que incluye las emisiones troposféricas: monitoreo de la contaminación (TEMPO) de EE.UU. y el espectrómetro de monitoreo ambiental geoestacionario de Corea del Sur (GEMS). Estos satélites proporcionarán información crucial sobre la calidad del aire en gran parte del hemisferio norte.

La creación del Sentinel-4 se basa en la herencia de Sciamachy, transportado en el satélite Envisat de la ESA, y el instrumento Tropomi actual se transportó en el satélite Copernicus Sentinel-5P. Después de 12 años de desarrollo, el Sentinel-4 ha sido enviado desde el Rutherford Appleton Laboratory en el Reino Unido a OHB System AG en Alemania, donde será integrado en el satélite MTG-S.

Giorgio Bagnasco, Gerente de Proyecto Copernicus Sentinel-4 de la ESA, destacó la importancia de este hito: “Con la entrega del primer instrumento Sentinel-4 al contratista principal de MTG-S para la integración, hemos logrado un hito importante para la misión. Airbus ha realizado un trabajo fantástico durante el desarrollo y ahora esperamos ver que este excepcional instrumento se convierta en parte del satélite MTG-S”.

Imagen generada por ordenador del satélite europeo Sentinel-4. Créditos: ESA

TRAS EL LANZAMIENTO

Una vez en órbita, Eumetsat, la organización europea para la observación meteorológica por satélite, operará tanto MTG-S como Sentinel-4 y pondrá los datos a disposición de los usuarios. La combinación de los datos de los dos instrumentos satelitales proporcionará una visión integral de la calidad del aire en Europa y el norte de África, brindando una información valiosa para una variedad de aplicaciones, incluyendo la salud pública, la seguridad del tráfico aéreo y el monitoreo del medio ambiente.

Además, la información obtenida por Sentinel-4 y MTG-S será accesible a todos los usuarios de Copernicus, incluyendo a los responsables de la toma de decisiones, las organizaciones de la sociedad civil y la comunidad científica. Con el tiempo, la información proporcionada por estos instrumentos satelitales contribuirá a mejorar la capacidad de la Unión Europea para tomar medidas efectivas para proteger la calidad del aire y mejorar la vida de las personas en Europa y el norte de África.

En resumen, el próximo lanzamiento del MTG-S con Copernicus Sentinel-4 a bordo está programado para el primer trimestre de 2024.  Ya con los satélites en órbita representará un paso importante en el monitoreo de la calidad del aire en Europa y el norte de África. La combinación de la tecnología de última generación de Sentinel-4 con el sistema de monitoreo de la atmósfera de MTG-S brindará una visión más clara y detallada de la calidad del aire en la región, ayudando a proteger la salud y seguridad de los ciudadanos europeos. Sentinel-4 listo para unirse al MTG-S

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