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La llegada de la Starliner OFT-2 a la ISS (por fin)

El 21 de mayo, a las 00:28 UTC, la llegada de la Starliner OFT-2 por fin sucedió, tras acoplarse con la Estación Espacial Internacional. Luego de estar 25 horas y 34 minutos orbitando la Tierra, la nave no tripulada «estacionó» en el puerto IDA-2 del módulo Harmony.

En su proceso de llegada se realizaron distintas pruebas, entre ellas un encendido de motores abortado, una prueba de control RCS, y retención de actitud, comandos para garantizar que la tripulación de la ISS pueda enviar instrucciones a la nave espacial.

llegada de la starliner oft-2
Vista desde la cápsula Dragon durante la llegada de la Starliner OFT-2. [Samantha Cristoforetti]

Durante el encendido de motores de la inserción orbital (tras el lanzamiento), fallaron dos propulsores. El sistema de control de vuelo hizo lo que se suponía que debía hacer, pasando primero a otro propulsor de reserva, y cuando ese también falló, se hizo cargo y pasó a un tercer propulsor. Con esto se consiguió una inserción orbital exitosa. El sistema está diseñado para ser redundante y funcionó como se suponía que debía hacerlo. …

Corrección orbital #6 del 2022 (ISS)

Este 14 de mayo, se realizó un encendido de motores para llevar a cabo la corrección orbital #6 del 2022 en la Estación Espacial Internacional, por parte de los motores de la cápsula Progress MS-18 acoplada a la estación.

corrección orbital
Módulo Zvezda con sus motores encendidos durante una corrección orbital en julio de 2019. [Foto de archivo – ESA/Roscosmos]

La corrección orbital #6 del 2022 en la ISS tuvo su inicio a las 18:05 UTC, y una duración de 659 segundos y aumentando la velocidad de la estación en 1.1 m/s. Esta incrementó la altura promedio de la estación en 1.9 kilómetros, llegando a 418.22 km.

Los encendidos de motores se realizan para estabilizar la altura de la órbita de la estación, evitando así su decaída debido al roce (muy pequeño, pero con el tiempo importante) de la atmósfera a esa altura.

También, esta corrección orbital permite obtener los parámetros necesarios para el lanzamiento de la cápsula de carga Progress MS-20 en los próximos días. Más información acerca de las próximas actividades en la ISS.

La última corrección orbital en la estación se realizó el pasado 23 de abril, también con los motores de la Progress MS-18, que de hecho fue extraordinaria para evitar un posible acercamiento con basura espacial.

 

 

Llegada de la cápsula Tianzhou-4 a la CSS

Este 11 de mayo, unas horas después de su lanzamiento, ocurrió la llegada de la cápsula Tianzhou-4 a la Estación Espacial China. El acoplamiento al puerto trasero del módulo Tianhe se dio a las 00:47 UTC.

llegada de la cápsula tianzhou-4
Render del acoplamiento de la nave Tianzhou-4. [CCTV/NSF]

Esta fue la primera misión de un carguero Tianzhou lanzada este 2022, y la cuarta en general. El módulo Tianhe, núcleo de la Estación Espacial China, ahora cuenta con la Tianzhou-3 en el puerto delantero, y la Tianzhou-4 en el puerto trasero. …

Retorno de tripulación en la nave Dragon «Crew-3»

El 5 de mayo, ocurrió la partida de la nave Dragon Crew-3 en la Estación Espacial Internacional, luego de casi 6 meses de estadía, como parte de las expediciones de investigación 66 y 67.

La cápsula, con los astronautas de la NASA Kayla BarronRaja ChariThomas Marshburn, además del astronauta de la ESA Matthias Maurer a bordo, se desacopló de la estación a las 05:20 UTC del 5 de mayo.

partida de la nave Dragon Crew-3
Los astronautas de la misión Crew-3 en sus trajes. [NASA]

Tras un encendido de motores para dejar la órbita a las 03:53 UTC del 6 de mayo, la cápsula reingresó en la atmósfera terrestre y amerizó unos minutos después en el Golfo de México, a las 04:43 UTC. Con esto, terminó su misión de 176 días, 2 horas y 39 minutos de duración. …

Caminata espacial #53 de Rusia (ISS)

Con un comienzo a las 14:58 UTC del 28 de abril, los cosmonautas Oleg Artémiev y Denis Matvéyev realizaron la caminata espacial #53 de Rusia, también la quinta general este 2022 a bordo de la ISS, donde llevaron a cabo las siguientes tareas principales en el exterior del módulo Nauka:

  • Seguimiento de las tareas de la EVA anterior en el brazo robótico europeo (ERA).
  • Retirar cubiertas térmicas y seguros post-lanzamiento del brazo.
  • Monitorear los primeros movimientos del brazo.
  • Instalación de pasamanos en el módulo Nauka.
caminata espacial #53 de rusia
Los dos cosmonautas trabajando al exterior del módulo Nauka. [NASA]

 

EVA #53 de Rusia

Las actividades extravehiculares de hoy se llevaron a cabo en trajes espaciales Orlan-MKS (modernizados, computarizados y sintéticos). Uno de ellos contaba con rayas rojas (Oleg Artémiev), y el otro con rayas azules (Denis Matvéyev). …

Siete tripulaciones en 2 años: misión Crew-4

Este 27 de abril, SpaceX y la NASA lanzaron la cuarta misión tripulada y operacional del programa Commercial Crew, conocida como SpaceX Crew-4. La cápsula Crew Dragon C212 «Freedom», que lleva su nombre por la situación de conflicto mundial en la actualidad, realizó su primera misión con 4 astronautas a bordo.

crew-4
El cohete Falcon 9 y la cápsula Dragon en la plataforma 39A. Al fondo, también se ve el cohete SLS de la NASA en la plataforma 39B del Centro Espacial Kennedy. [NASA]

 

El cohete encargado de lanzar esta misión será el Falcon 9 B1067, en su cuarto vuelo, luego de las misiones CRS-22, Crew-3 y Türksat-5B. La NASA también ya ha reservado este propulsor para la misión CRS-25, en junio. Se espera su aterrizaje en la barcaza ‘A Shortfall Of Gravitas’ a ~546 km mar adentro, tras su lanzamiento. Bajo una misión tripulada de la NASA, es la primera vez que se usa un cohete en su cuarto vuelo; lo máximo eran dos vuelos, durante Crew-3.

Caminata espacial #52 de Rusia (ISS)

Con un comienzo a las 15:00 UTC del 18 de abril, luego de un retraso, los cosmonautas Oleg Artémiev y Denis Matvéyev realizaron la caminata espacial #52 de Rusia, y cuarta general este 2022 a bordo de la ISS, donde llevaron a cabo las siguientes tareas principales en el exterior del módulo Nauka:

  • Instalación y conexión de un panel de control para el brazo robótico europeo (ERA).
  • Retiro de cubiertas del brazo robótico europeo (ERA).
  • Instalación de pasamanos en el módulo Nauka.
caminata espacial #52 de rusia
Los cosmonautas trabajando en el exterior de Nauka. [NASA TV]

 

EVA #52 de Rusia

Las actividades extravehiculares de hoy se llevaron a cabo en trajes espaciales Orlan-MKS (modernizados, computarizados y sintéticos). Uno de ellos contaba con rayas rojas (Oleg Artémiev), y el otro con rayas azules (Denis Matvéyev). …

El enfoque de SpaceX para la sostenibilidad y seguridad del espacio

SpaceX ha publicado este 23 de febrero un comunicado refiriendo su enfoque hacia la sostenibilidad y seguridad del espacio, respecto a su megaconstelación Starlink.

El comunicado completo está disponible aquí, mientras que a continuación realizamos un resumen en español con los puntos más importantes.

sostenibilidad y seguridad del espacio

 

 

 

Los satélites son seguros

  • Son muy fiables y redundantes.
  • Producen hasta 45 a la semana por ahora (por lo que lanzar 4 misiones Starlink al mes es muy difícil con el ritmo actual; esperemos que los Starlink v2 sean aún mejores, ya que cada Starship podría lanzar hasta 400 satélites).
  • El 1% ha fallado cuando creían que ya no podían fallar (después de elevar su órbita; esto es un % alto).
  • Tienen «blindaje» contra escombros minúsculos.
  • Toman unas 4 semanas para salir de órbita cuando finalizan su vida útil.

 

 

Experiencia destacable

  • Lograron saber cómo volar en ambientes de mucho rozamiento.
  • Tuvieron que aprender a usar aluminio en el sistema de propulsión en lugar de tanques a presión (COPV) para asegurarse que nada sobrevive la reentrada atmosférica.

 

 

 

Sin basura acumulada

  • Los satélites se despliegan a una altura muy baja (<350 km).
  • Se arriesgan a imprevistos como el de alto rozamiento por actividad solar, pero «creen que es lo mejor para minimizar riesgos».
  • Operarlos debajo de 600 km hace que si uno falla en operaciones, no creará basura por mucho tiempo (golpe directo a OneWeb).
sostenibilidad y seguridad del espacio
Una mayor altitud hace que los tiempos de caída natural por el roce atmosférico sea mucho mayor.

 

 

 

Seguridad en órbita

  • La transparencia en datos orbitales es notoria, trabajando con múltiples entes gubernamentales y privados.
  • Los satélites evaden las trayectorias de la Estación Espacial Internacional y Estación Espacial China por un amplio margen (y seguramente ocurra lo mismo con naves tripuladas).
  • Si hay una probabilidad de colisión mayor a 1/100.000, los Starlink planean maniobras de evasión.
  • Los satélites toman responsabilidad de las maniobras con su sistema autónomo. Si otro satélite quiere esquivar, un Starlink puede cancelar su maniobra.
  • Si una maniobra de movimiento no es necesaria, el satélite puede cambiar su orientación para tener la menor sección transversal posible.
Cambio en la orientación del satélite para minimizar el área transversal.

 

 

Esta es la posición de SpaceX respecto a la sostenibilidad y seguridad del espacio en su megaconstelación Starlink. Y aunque si que parece haber grandes mejoras en el manejo de la fabricación, lanzamiento y operación de los satélites, llegar a los números que SpaceX plantea será un problema a futuro.

La cosa es que no solo es SpaceX, sino las múltiples megaconstelaciones que se plantean para el futuro, como Kuiper de Blue Origin, algunas propuestas chinas y hasta europeas.

 

 

Caminata espacial #51 de Rusia

Con un comienzo a las 12:17 UTC del 19 de enero de 2022, los cosmonautas Anton Shkáplerov y Piotr Dubrov realizaron la caminata espacial #51 de Rusia, y primera general este 2022 a bordo de la ISS, donde llevaron a cabo las siguientes tareas principales en el exterior del módulo Nauka:

  • Instalación de pasamanos y limitadores de pasamanos en el nodo Prichal.
  • Desmontaje de cubiertas de aislamiento térmico.
  • Conexión de cables «Kurs-P» y de TV entre Nauka y Prichal.
  • Instalación de diversos tipos de antenas.
caminata espacial #51 de rusia
Los cosmonautas trabajando en el exterior de la ISS. [NASA/Mark Vande Hei]

 

EVA #51 de Rusia

Las actividades extravehiculares de hoy se llevaron a cabo en trajes espaciales Orlan-MKS (modernizados, computarizados y sintéticos). Uno de ellos contaba con rayas rojas (Anton Shkáplerov), y el otro con rayas azules (Piotr Dubrov).

En esta caminata, Novitski y Dubrov completaron el principal objetivo de integrar el nodo Prichal, que llegó a la Estación Espacial Internacional a fines de noviembre de 2021, en el segmento ruso de la ISS. Trabajos de este estilo en el módulo Nauka se realizaron en la pasada EVA rusa.

Además, se instalaron pasamanos adicionales, que permiten maniobrar a los cosmonautas hacia y alrededor de Prichal más fácilmente. Finalmente, instalaron antenas, cables de TV y de cámaras y diverso equipo variado.

Para más información del lanzamiento del nodo Prichal, cargueros hacia la Estación Espacial Internacional, y otros lanzamientos espaciales, revisa nuestro calendario de lanzamientos, y para no perderte más eventos de este estilo como caminatas espaciales, llegadas de cápsulas y más, revisa nuestro calendario de eventos espaciales.

 

 

Estadísticas

El cierre de la escotilla ocurrió a las 19:29 UTC, completando con ello 7 horas, 11 minutos de duración en la caminata espacial #51 de Rusia. Se trató de la tercera EVA para Shkáplerov (acumulando 21 horas, 39 minutos). De igual forma, fue la cuarta para Dubrov (acumulando 29 horas, 49 minutos de actividad extravehicular).

Esta fue la EVA #246 para realizar mejoras/reparaciones en la Estación Espacial Internacional, la #51 de Rusia y la primera general de este 2022. En total, se han acumulado 1555 horas, 57 minutos de tiempo de caminatas espaciales en la ISS.

Caminata espacial #4 de China

Este 26 de diciembre, se realizó la caminata espacial #4 de China, por parte de dos astronautas a bordo de la Estación Espacial China. En sí, se trata de la cuarta EVA (extravehicular activity) realizada desde este complejo, pero en general es la quinta en la historia del país asiático.

caminata espacial #4 de china
Trabajos durante la caminata espacial #4 de China al exterior de la estación.

 

La escotilla del módulo Tianhe se abrió a las 10:44 UTC, y poco después el astronauta Zhai Zhigang salió para comenzar su trabajo, utilizando el traje Feitian con rayas rojas. Le siguió Ye Guangfu poco después, con el traje de rayas azules. Zhigang fue asistido por el brazo robótico del módulo que manejaba la astronauta Wang Yaping, quien se quedó dentro de la estación.

El objetivo de la anterior EVA, en noviembre, fue realizar mejoras en la punta del brazo robótico de la estación, además de probar un nuevo traje espacial, y mencionar que fue la primera EVA en la que participó una mujer china.

En esta cuarta caminata, su objetivo consistió en la elevación de la cámara panorámica C, la instalación de más pasamanos y «topes para pies» relacionados a la ergonomía necesaria durante futuras actividades extravehiculares, y verificaciones variados como la esclusa de aire. Luego de 6 horas y 11 minutos en el exterior, el dúo regresó al interior del módulo Tianhe a las 16:55 UTC.

 

Contexto histórico

El 27 de septiembre de 2008, Zhai Zhigang realizó la primera caminata espacial china. Salió al vacío del espacio por 19 minutos y 40 segundos, durante la misión Shenzhou-7 en la estación espacial Tiangong-1.

El 4 de julio de 2021, Liu Boming y Tang Hongbo trabajaron durante 6 horas y 46 minutos al exterior del módulo Tianhe. Esta utilizó un traje Feitian mejorado, basado en el Orlan-M ruso utilizado en la Estación Espacial Internacional. Los cambios incluyen una mejor movilidad, informatización y un color más blanco que el blanquecino/crema utilizados por los trajes rusos.

El 20 de agosto y 7 de noviembre de este mismo año, las tripulaciones de las naves Shenzhou-12 y Shenzhou-13 se encargan de continuar las adecuaciones al exterior del complejo orbital.

La caminata espacial #4 de China, que fue la última por parte de la tripulación de la misión Shenzhou-13, añade 6 horas y 11 minutos que completan un tiempo total de 25 horas, 36 minutos en el vacío del espacio por parte de astronautas chinos.

Puedes seguir la actualidad de cápsulas visitantes a la Estación Espacial China, además de próximas EVAs de China y otros eventos espaciales en nuestro calendario.