Lanzamiento aéreo

Lanzamiento de la misión «Above The Clouds»

Este 13 de enero, Virgin Orbit realizó su primera misión desde junio de 2021, con diversas cargas para múltiples clientes, apodada «Above The Clouds». Este fue el cuarto lanzamiento del cohete LauncherOne, que utiliza un avión Boeing 747 como portador.

Virgin Orbit ha iniciado una tradición de nombrar misiones con nombres de piezas musicales. Above the Clouds alude al álbum Moment of Truth de Gang Starr, que fue lanzado en 1998 por Virgin Records.

above the clouds
Despegue de un avión portador Boeing 747 «Cosmic Girl». [Foto de archivo – Virgin Orbit]
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Liberación del LauncherOne desde el avión «Cosmic Girl». [Virgin Orbit]
 

 

 

Satélites a bordo

Dos de los satélites más destacados son los PAN (Pathfinder for Autonomous Navigation), una serie de cubesats demostrativos destinados a probar operaciones de acoplamiento autónomo.
Estos son probablemente los cubesats más complejos que se hayan fabricado hasta la fecha, y probarán nuevos algoritmos para el encuentro (rendezvous) y el acoplamiento, así como tecnologías de acoplamiento magnético, sistemas GPS y más. …

Reporte: LauncherOne | Tubular Bells, Part One

Virgin Orbit realizó el tercer lanzamiento de su cohete LauncherOne este 30 de junio, desplegado desde un avión Boeing 747 apodado «Cosmic Girl» y llevando exitosamente 7 satélites a órbita.

El avión despegó desde el Puerto Espacial de Mojave, en el desierto de California, Estados Unidos, cargando con el cohete LauncherOne en una de sus alas.

Lanzamiento del cohete LauncherOne.
Liberación del cohete LauncherOne e ignición de su motor. [Virgin Orbit]

El despegue de «Cosmic Girl» ocurrió a las 13:53 UTC, mientras que la liberación del cohete se llevó a cabo a las 14:47 UTC sobre las coordenadas 33.2°N, 120.1°W.

Cohete LauncherOne, misión Tubular Bells Part One
Cosmic Girl y LauncherOne en las últimas pruebas de integración. [Virgin Orbit]

Cargas de la misión

A bordo del cohete LauncherOne viajaron 7 satélites, cuatro de ellos para el Departamento de Defensa de Estados Unidos. Estos son HALO-Net Free Flyer, Gunsmoke-J 3 y dos CNCE Block 1, todos con aplicaciones demostrativas.

Otro satélite es Brik-2, que servirá para probar varios experimentos de comunicaciones y demostrará cómo los nanosatélites pueden proporcionar una contribución significativa a las operaciones militares.

Finalmente, los satélites polacos STORK-4 y 5 probarán tecnologías de observación terrestre, y cuentan con una resolución de hasta 5 metros.

Parche de la misión
Parche de la misión Tubular Bells, Part One. [Virgin Orbit]

  

El lanzamiento se llevó a cabo a las 14:47 UTC del 30 de junio de 2021.
Transmisión oficial  |  Vídeo-resumen de la misión

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete LauncherOne
Proveedor Virgin Orbit (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Lanzamiento aéreo, avión Boeing 747 «Cosmic Girl»
Sobre el área de California, Estados Unidos, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión Tubular Bells, Part One
Tipo de misión Satélite demostrativo
Satélite demostrativo
Satélites demostrativos
Satélite demostrativo
Satélites demostrativos de observación terrestre
Satélites HALO-Net Free Flyer
Gunsmoke-J 3
CNCE Block 1 01, 02
Brik-2
STORK-4, STORK-5 (también llamado «MARTA»)
Masa ?
5 kg
? (×2)
?
? (×2)
Cliente Armada de los Estados Unidos
Comando de Defensa Espacial y de Misiles (Estados Unidos)
Agencia de Defensa Antimisiles (Estados Unidos)
Real Fuerza Aérea de Países Bajos
SatRevolution S.A. (Polonia)
Destino Órbita Terrestre Baja polar
Estadísticas
2021 – 61° lanzamiento orbital
– 26° lanzamiento de Estados Unidos
– 2° lanzamiento de un cohete LauncherOne
Histórico – 3° lanzamiento de un cohete LauncherOne

 

 

Reporte: Pegasus-XL | TacRL-2

Este domingo 13 de junio a las 08:11 UTC, Northrop Grumman lanzó un cohete Pegasus-XL desde un avión L-1011 apodado «Stargazer», sobre las aguas del Océano Pacífico frente a las costas de California, Estados Unidos.

lanzamiento northrop taclr-2
Foto de larga exposición con la estela dejada por el cohete Pegasus. [@SpaceCoastPix]
La misión, de nombre TacRL-2, es parte del programa Technology Readiness Level de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos, que trata de demostrar una capacidad de respuesta rápida. El satélite llamado «Odyssey» fue construido en menos de un año, mientras que Northrop fue avisada 21 días antes para integrar, probar y lanzar la carga útil.

En un raro movimiento, Northrop Grumman no realizó una transmisión en vivo de de esta misión, que fue el primer cohete Pegasus-XL lanzado desde octubre de 2019. El lanzamiento pudo ser visto por personas desde las costas de California, ya que la liberación del vehículo desde el avión ocurrió en las cercanías de la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg. Finalmente, el satélite Odyssey se logró encontrar en una órbita terrestre baja, a pesar del secretismo de su órbita destino.

  

El lanzamiento se llevó a cabo a las 08:11 UTC del 13 de junio de 2021.
Vídeo-resumen de la misión

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete Pegasus XL
Proveedor Northrop Grumman Innovation Systems (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Lanzamiento aéreo, avión L-1011 «Stargazer»
Sobre el área de California, Estados Unidos, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión TaCRL-2
Tipo de misión Satélite militar desconocido
Satélites TaCRL-2 (también llamado «Odyssey»)
Masa ~250 kg
Cliente Fuerza Espacial de Estados Unidos
Destino Órbita Terrestre Baja (405 km × 452 km × 97.50°)
Estadísticas
2021 – 54° lanzamiento orbital
– 23° lanzamiento de Estados Unidos
– 1° lanzamiento de un cohete Pegasus-XL
Histórico – 45° lanzamiento de un cohete Pegasus
– 28° lanzamiento de un cohete Pegasus-XL

 

 

LauncherOne | Prueba #2 (ELaNa-XX)

Virgin Orbit lanzó su segundo cohete LauncherOne, en un vuelo de prueba más para intentar llegar a órbita. La compañía logró esta hazaña exitosamente, entregando los 10 satélites que iban a bordo en su órbita objetivo. Estos tienen funciones demostrativas, y pertenecen al programa ELaNa-20 (Educational Launch of Nanosatellites) de la NASA.

En mayo de 2020, la compañía intentó lanzar este cohete, pero el vuelo fue terminado unos pocos segundos después de la ignición. Este es un cohete de dos etapas a base de queroseno y oxígeno líquido (RP1/LOX), lanzado desde un avión Boeing 747 apodado «Cosmic Girl», y puede colocar hasta 500 kg de carga en órbita terrestre baja.

En su procedimiento de lanzamiento, el cohete es liberado del avión y realiza una caída libre de 5 segundos, donde luego inicia su motor NewtonThree de 330 kN de empuje durante ~3 minutos. Después de la separación de etapas, el motor NewtonFour de la segunda etapa con 22 kN de empuje se enciende para llegar a órbita por otros 6 minutos. La cofia se separa 20 segundos después de la ignición de la segunda etapa.

El lanzamiento se llevó a cabo a las 19:39 UTC del 17 de enero de 2021.
Transmisión oficial  |  Vídeo-resumen de Frontera Espacial

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete LauncherOne
Proveedor Virgin Orbit (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Lanzamiento aéreo (Boeing 747 «Cosmic Girl»)
Cerca de California, Estados Unidos, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión Prueba #2 / ELaNa-XX
Tipo de misión Satélite demostrativo
Satélite científico
Satélite demostrativo
Satélite demostrativo
Satélite científico
Satélite demostrativo
Satélite demostrativo
Satélite demostrativo de comunicaciones
Satélites demostrativos
Satélites CACTUS-1
ExoCube-2
MiTEE-1
PolarCube
Q-PACE (también llamado «SIMPLEx-2»)
TechEdSat-7
CAPE-3
RadFxSat-2 (también llamado «Fox-1E»)
PICS-1, PICS-2
Masa 2.8 kg
3.2 kg
3.4 kg
3.9 kg
2.76 kg
2.5 kg
1.3 kg
1.3 kg
1.35 kg (×2)
TOTAL: 23.86 kg
Cliente Capitol Technology University (Estados Unidos)
NASA/JPL (Estados Unidos)
Universidad de Michigan (Estados Unidos)
Colorado Space Grant Consortium (Estados Unidos)
Universidad Central de Florida (Estados Unidos)
Universidad de Idaho/NASA Ames (Estados Unidos)
Universidad de Louisiana en Lafayette (Estados Unidos)
Universidad de Vanderbilt (Estados Unidos)
Universidad Brigham Young (Estados Unidos)
Destino Órbita Terrestre Baja
Estadísticas
2021 – 2° lanzamiento orbital
– 2° lanzamiento de Estados Unidos
– 1° lanzamiento de un cohete LauncherOne
Histórico – 2° lanzamiento de un cohete LauncherOne