Lanzamiento de la misión «Above The Clouds»

Este 13 de enero, Virgin Orbit realizó su primera misión desde junio de 2021, con diversas cargas para múltiples clientes, apodada «Above The Clouds». Este fue el cuarto lanzamiento del cohete LauncherOne, que utiliza un avión Boeing 747 como portador.

Virgin Orbit ha iniciado una tradición de nombrar misiones con nombres de piezas musicales. Above the Clouds alude al álbum Moment of Truth de Gang Starr, que fue lanzado en 1998 por Virgin Records.

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Despegue de un avión portador Boeing 747 «Cosmic Girl». [Foto de archivo – Virgin Orbit]
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Liberación del LauncherOne desde el avión «Cosmic Girl». [Virgin Orbit]
 

 

 

Satélites a bordo

Dos de los satélites más destacados son los PAN (Pathfinder for Autonomous Navigation), una serie de cubesats demostrativos destinados a probar operaciones de acoplamiento autónomo.
Estos son probablemente los cubesats más complejos que se hayan fabricado hasta la fecha, y probarán nuevos algoritmos para el encuentro (rendezvous) y el acoplamiento, así como tecnologías de acoplamiento magnético, sistemas GPS y más.

ADLER-1 (Austrian Debris Detection Low Earth [orbit] Reconnoiter) es un satélite austriaco de Östereichisches Weltraum Forum, y construido por Spire Global. Se encargará de la detección de desechos espaciales desde un cubesat utilizando múltiples sensores.

STORK-3 de SatRevolution observará y recogerá datos de las capas superiores de la superficie terrestre, estudiando los cultivos para obtener información que los agricultores pueden utilizar para mejorar la calidad y la salud de sus cultivos y regular adecuadamente sus niveles de hidratación.

SatRevolution también lanzará un cubesat demostrativo para SteamJet Space Systems. El SteamSat-2 experimentará con las posibilidades de los propulsores alimentados por agua para moverse en el espacio.

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Dispensador de satélites de la misión Above The Clouds. [Virgin Orbit]

 

Finalmente, el Departamento de Defensa de Estados Unidos reunió otros satélites de diversas agencias gubernamentales para volar como satélites de Investigación y Desarrollo (I+D), bajo la misión STP-27VPB. Estos satélites más pequeños, Globalstar Experiment And Risk Reduction Satellite (GEARRSAT-3) y TechEdSat-13, probarán tecnologías de comunicaciones y navegación para fortalecer la seguridad nacional.

Con esta misión, Virgin Orbit llegó a 26 satélites lanzados a órbita, mientras que la inclinación especial de 45° es la primera vez que se consigue desde la costa oeste de Estados Unidos.

 

 

 

Ficha de lanzamiento

El lanzamiento (liberación del avión) se llevó a cabo a las 22:52 UTC del 13 de enero de 2022.
Transmisión oficial  |  Vídeo-resumen de la misión

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete LauncherOne
Proveedor Virgin Orbit (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Lanzamiento aéreo
Sobre el Océano Pacífico (cerca de California), Estados Unidos, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión Above The Clouds
Tipo de misión 1. Satélites demostrativos
3. Satélite demostrativo
4. Satélite demostrativo de observación terrestre
5. Satélite demostrativo
6. Satélite demostrativo
7. Satélite educativo
Satélites 1. PAN-A, -B
3. ADLER-1
4. STORK-3
5. SteamSat-2
6. GEARRSAT-3
7. TechEdSat-13
Masa 1. 4.6 kg (×2)
3. 6 kg
4. ?
5. ?
6. ?
7. ?
Cliente 1. Universidad Cornell (Estados Unidos)
3. ÖWF (Austria)
4. SatRevolution S.A. (Polonia)
5. SteamJet Space Systems (Reino Unido)
6. NearSpace Launch (Estados Unidos)
7. Centro de Investigación NASA Ames (Estados Unidos)
Destino Órbita terrestre baja (500 km × 500 km × 45°)
Estadísticas
2022 – 3° lanzamiento orbital
– 3° lanzamiento de Estados Unidos
– 1° lanzamiento de un cohete LauncherOne
Histórico – 4° lanzamiento de un cohete LauncherOne

 

 

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