Electron

Ida y vuelta: la primera captura de un cohete Electron

Rocket Lab lanzó este 2 de mayo, a las 22:49 UTC, la misión There and Back Again, donde logró la primera captura de un cohete Electron después de su vuelo al espacio. El despegue se produjo desde la plataforma 1A, en el Complejo Privado de Rocket Lab en la Península de Mahía, Nueva Zelanda.

Además de la épica recuperación del propulsor mediante un helicóptero (que finalmente no pudo mantenerse), la misión concluyó en un éxito con la entrega en órbita de 34 cargas útiles para Alba Orbital, Astrix Astronautics, Aurora Propulsion Technologies, E-Space, UnseenLabs y Swarm Technologies, a través de un contrato con Spaceflight Inc.

primera captura de un cohete Electron
Despegue del Electron con colores negro, blanco y rojo, que indican un propulsor recuperable. [Rocket Lab]

 

Captura del Electron

Durante la misión «There And Back Again», Rocket Lab intentó la primera captura de un cohete Electron en vuelo. Para ello, se utilizó un ligeramente modificado helicóptero Sikorsky S-92, además de un barco de la empresa que serviría como plataforma para dejar al propulsor.

Reporte: Electron | It’s A Little Chile Up Here

Rocket Lab realizó la misión orbital #21 con su cohete Electron, llamada «It’s A Little Chile Up Here». Llevó a órbita un satélite demostrativo para el Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

Despegue del cohete Electron con el satélite Monolith
Despegue del cohete Electron con el satélite Monolith. [Peter Beck]

Este lanzamiento fue el retorno al vuelo del cohete Electron, luego del fallo de la misión «Running Out of Toes» que experimentó una falla en la segunda etapa. El problema fue causado por el sistema de encendido del motor de la segunda etapa, que indujo señales corruptas en la computadora del motor y causó que el sistema de control vectorial de empuje (TVC) se desviara fuera de los parámetros nominales, ordenando el apagado del motor. Esto resultó en la pérdida de la misión.

 

Misión «It’s A Little Chile Up Here»

Debido a la naturaleza clasificada de la Fuerza Espacial de Estados Unidos, no se conocen detalles técnicos sobre el satélite de nombre «Monolith», parte de la misión STP-27RM.

El lanzamiento se realiza a través del Programa de Prueba Espacial (STP, por sus siglas en inglés) que tiene su sede en Nuevo México, Estados Unidos. El nombre «It’s A Little Chile Up Here» hace un guiño a los chiles verdes de la región.

El satélite explorará y demostrará el uso de un sensor desplegable, donde la masa del sensor es una fracción importante de la masa total del satélite. Este despliegue puede cambiar las propiedades dinámicas de él, y su capacidad para mantener su control orbital.

El análisis del uso de un sensor desplegable tiene como objetivo permitir el uso de buses satelitales más pequeños al construir sensores desplegables en el futuro, como satélites meteorológicos, reduciendo así el costo, la complejidad y los plazos de desarrollo.

La misión, que originalmente se iba a lanzar desde el Centro de Vuelo Wallops en tierra estadounidense, se movió a Nueva Zelanda debido a retrasos en la certificación del Sistema Automático de Terminación de Vuelo (AFTS).

Parche de la misión It's A Little Chile Up Here.
Parche de la misión It’s A Little Chile Up Here. [Rocket Lab]

 

Ficha de lanzamiento

El lanzamiento se llevó a cabo a las 06:00 UTC del 29 de julio de 2021.
Transmisión oficial  |  Vídeo-resumen de la misión

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete Electron
Proveedor Rocket Lab (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Plataforma 1A, Complejo Privado de Rocket Lab
Peninsula Mahia, Nueva Zelanda, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión It’s A Little Chile Up Here
Tipo de misión Satélite demostrativo
Satélites Monolith
Masa ?
Cliente Fuerza Espacial de Estados Unidos
Destino Órbita Terrestre Baja (598 km × 610 km × 37.0°)
Estadísticas
2021 – 71° lanzamiento orbital
– 4° lanzamiento de Nueva Zelanda
– 4° lanzamiento de un cohete Electron
Histórico – 21° lanzamiento de un cohete Electron

 

 

(FALLIDO) Reporte: Electron | Running Out Of Toes

Rocket Lab realizó su vigésimo lanzamiento este 15 de mayo, por ello el nombre de la misión, «Running Out Of Toes». El despegue ocurrió a las 11:11 UTC desde el complejo privado de la compañía en la Península de Mahia, Nueva Zelanda. Lamentablemente, la misión falló.

lanzamiento fallido electron rocket lab
Lanzamiento del Electron en su misión #20. [Rocket Lab]
El cohete Electron, que se disponía a llevar 2 satélites de observación terrestre para la empresa Blacksky Global, despegó y ascendió con éxito, pero tras la separación de la primera etapa, el motor Rutherford optimizado para el vacío de la segunda etapa se encendió por breves instantes, hasta que abortó la ignición.

Aparentemente, en la transmisión en vivo se observa un giro violento de la etapa justo tras encender el motor, por lo que el cohete lo habría apagado de forma automática. Sin el empujón extra que ofrece esta etapa, el Electron se quedó bastante corto de la velocidad orbital.

Sin embargo, en esta ocasión, Rocket Lab iba a intentar recuperar el propulsor o primera etapa tras la misión, algo que quizá pudo verse comprometido con la cercanía de la segunda etapa. De todas formas, Peter Beck, CEO de la compañía, anunció en Twitter algunas horas después que el Electron logró amerizar bajo paracaídas.

electron recuperado amerizaje
La primera etapa del Electron tras amerizar. Sí, es una foto real. [Peter Beck]
Este, que fue el segundo intento de recuperar el cohete (y ambos han sido exitosas), debutó un escudo térmico mejorado, y ahora con su retorno a tierra, será inspeccionado para saber cuál es el siguiente paso en este programa de reutilización de cohetes de Rocket Lab. Recientemente publicamos un artículo con más detalles.

La empresa seguirá evaluando la situación, aplicando las acciones correctivas pertinentes y regresará al vuelo pronto, aunque no puede evitarse mencionar que este ha sido el segundo fallo en menos de un año que ha tenido el cohete Electron.

  

El lanzamiento se llevó a cabo a las 11:11 UTC del 15 de mayo de 2021.
Transmisión oficial  |  Vídeo-resumen de la misión

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete Electron
Proveedor Rocket Lab (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Plataforma 1A, Complejo Privado de Rocket Lab
Peninsula Mahia, Nueva Zelanda, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión Running Out Of Toes
Tipo de misión Satélites de observación terrestre
Satélites ×2 Blacksky Global
Masa 56 kg (×2)
Cliente Blacksky Global (Estados Unidos)
Destino Órbita Terrestre Baja (430 km × 430 km × 50°)
Recuperación
Propulsor El propulsor logró descender intacto bajo paracaídas
Frente a la costa de Nueva Zelanda, Océano Pacífico Sur, Tierra
Estadísticas
2021 – 42° lanzamiento orbital
– 3° lanzamiento de Nueva Zelanda
– 3° lanzamiento de un cohete Electron
Histórico – 20° lanzamiento de un cohete Electron

 

 

Electron | They Go Up So Fast

Rocket Lab lanzó su segundo cohete Electron de este 2021, llevando 7 satélites de diversas compañías al espacio, entre ellos algunos de observación terrestre, comunicaciones y meteorología. Con esta misión, Rocket Lab superó la cifra de 100 satélites llevados a órbita con éxito. La etapa superior de esta misión fue una Photon apodada «Pathstone», una variante de órbita baja de este bus de Rocket Lab que servirá como demostración tecnológica previo a futuras misiones más allá de la órbita terrestre, como la misión CAPSTONE de la NASA que irá a la Luna más adelante este año.

El propulsor de esta misión fue desechado y no se le realizaron pruebas de retorno.

El lanzamiento se llevó a cabo a las 22:30 UTC del 22 de marzo de 2021.
Transmisión oficial  |  Vídeo-resumen de Frontera Espacial

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete Electron
Proveedor Rocket Lab (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Plataforma 1A, Complejo Privado de Rocket Lab
Peninsula Mahia, Nueva Zelanda, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión They Go Up So Fast
Tipo de misión 1. Satélite de observación terrestre
2. Satélite de comunicaciones
3. Satélite de comunicaciones
4. Satélite demostrativo de observación terrestre
6. Satélite demostrativo de comunicaciones
7. Satélite demostrativo de meteorología
8. Satélite demostrativo
Satélites 1. Blacksky Global 9
2. Centauri-3
3. Myriota-7
4. RAAF-M2 A, RAAF-M2 B
6. Gunsmoke-J 1
7. Veery Hatchling
8. Photon Pathstone
Masa 1. 56 kg
2. <10 kg
3. ?
4. ? (×2)
6. 5 kg
7. 0.2 kg
8. ?
Cliente 1. Blacksky Global (Estados Unidos)
2. Fleet Space Technologies (Estados Unidos)
3. Myriota (Australia)
4. Real Fuerza Aérea Australiana
6. Los Alamos National Laboratory (Estados Unidos)
7. Care Weather Technologies (Estados Unidos)
8. Rocket Lab (Estados Unidos)
Destino Órbita Terrestre Baja (550 km × 550 km × ?°)
Estadísticas
2021 – 24° lanzamiento orbital
– 2° lanzamiento de Nueva Zelanda
– 2° lanzamiento de un cohete Electron
Histórico – 19° lanzamiento de un cohete Electron

 

 

Electron | Another One Leaves The Crust

Rocket Lab lanzó la misión «Another One Leaves The Crust», llevando un satélite de comunicaciones y pruebas espaciales para la empresa alemana OHB. Su función demostrativa apoyará como base para futuros servicios en órbita. El propulsor de esta misión no intentó ser recuperado ni fue sometido a alguna prueba.

El lanzamiento se llevó a cabo a las 07:26 UTC del 20 de enero de 2021.
Transmisión oficial  |  Vídeo-resumen de Frontera Espacial

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete Electron
Proveedor Rocket Lab (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Plataforma 1A, Complejo Privado de Rocket Lab
Peninsula Mahia, Nueva Zelanda, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión Another One Leaves The Crust
Tipo de misión Satélite demostrativo de comunicaciones
Satélites GMS-T
Masa ? kg
Cliente OHB SE (Alemania)
Destino Órbita Terrestre Baja polar
Estadísticas
2021 – 4° lanzamiento orbital
– 1° lanzamiento de Nueva Zelanda
– 1° lanzamiento de un cohete Electron
Histórico – 18° lanzamiento de un cohete Electron

 

 

Electron | The Owl’s Night Begins

Rocket Lab lanzó la misión The Owl’s Night Begins, llevando un satélite de observación terrestre para Synspective de Japón. Durante esta misión no se realizó un ensayo con la primera etapa.

El lanzamiento se llevó a cabo a las 10:09 UTC del 15 de diciembre de 2020.
Transmisión oficial  |  Vídeo-resumen de Frontera Espacial

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete Electron
Proveedor Rocket Lab (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Plataforma 1B, Complejo Privado de Rocket Lab
Peninsula Mahia, Nueva Zelanda, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión The Owl’s Night Begins
Tipo de misión Satélite de observación terrestre
Satélites StriX α
Masa 150 kg
Destino Órbita Terrestre Baja
Cliente Synspective (Japón)
Estadísticas
2020 – 107° lanzamiento orbital
– 42° lanzamiento de Estados Unidos
– 7° lanzamiento de un cohete Electron
Histórico – 17° lanzamiento de un cohete Electron

 

 

Electron | Return To Sender

Rocket Lab lanzó la misión «Return To Sender», la primera en la que se intentó recuperar a la primera etapa del Electron en una pieza, tras amerizar en el océano. Este objetivo fue cumplido con éxito y el propulsor regresó a las instalaciones de la empresa. No se piensa reutilizar este propulsor en específico, pero quizá sí algunos de sus componentes.

Viajaron 29 cargas diversas en el cohete, además de un pasajero especial: el gnomo Chompski que sale en Half-Life. Gabe Newell (de Valve/Steam) donó alrededor de $286,000 dólares, por todas las personas que vieron el streaming, para un hospital pediátrico de Nueva Zelanda.

El lanzamiento se llevó a cabo a las 01:44 UTC del 20 de noviembre de 2020.
Transmisión oficial  |  Vídeo-resumen de Frontera Espacial

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete Electron
Proveedor Rocket Lab (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Plataforma 1A, Complejo Privado de Rocket Lab
Peninsula Mahia, Nueva Zelanda, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión Return To Sender
Tipo de misión Satélites experimentales
Satélites de observación terrestre
Satélites de comunicaciones
Satélite científico
Satélites Dragracer-A, Dragracer-B
BRO-2, BRO-3
SpaceBEE-22, SpaceBEE-23, …, SpaceBEE-45
APSS-1
Masa 12.5 kg (×2)
6 kg (×2)
? kg (×24)
1.33 kg
Destino Órbita Terrestre Baja
Cliente TriSept Corp. (Estados Unidos)
Unseen Labs (Francia)
Swarm Technologies (Estados Unidos)
QuakeTEC (Nueva Zelanda)
Recuperación
Propulsor El propulsor logró descender intacto bajo paracaídas
Frente a la costa de Nueva Zelanda, Océano Pacífico Sur, Tierra
Estadísticas
2020 – 94° lanzamiento orbital
– 36° lanzamiento de Estados Unidos
– 6° lanzamiento de un cohete Electron
Histórico – 16° lanzamiento de un cohete Electron

 

 

Electron | In Focus

Rocket Lab lanzó su quinta misión de este año, llevando un satélite para la empresa Canon, y 9 cubesats para Planet Labs, todos de observación terrestre, y razón para que la misión se denomine ‘In Focus’ o «Enfocado», en español.

El lanzamiento se llevó a cabo a las 21:21 UTC del 28 de octubre de 2020.
Transmisión oficial  |  Vídeo-resumen de Frontera Espacial

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete Electron
Proveedor Rocket Lab (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Plataforma 1A, Complejo Privado de Rocket Lab
Península Mahia, Nueva Zelanda, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión In Focus
Tipo de misión Satélite de observación terrestre
Satélites de observación terrestre
Satélites CE-SAT 2B
9× Flock-4e
Masa 35.5 kg
5 kg (×9)
Destino Órbita Terrestre Baja
Cliente Canon Electronics Inc. (Japón)
Planet Labs (Estados Unidos)
Estadísticas
2020 – 85° lanzamiento orbital
– 32° lanzamiento de Estados Unidos
– 5° lanzamiento de un cohete Electron
Histórico – 15° lanzamiento de un cohete Electron

 

 

Electron | «No puedo creer que no sea óptico»

Rocket Lab lanzó la misión «No puedo creer que no sea óptico» con su cohete Electron llevando un satélite de observación terrestre a órbita baja que para tu sorpresa no es óptico, sino de radar.
Este satélite, de nombre Capella-2 o Sequoia, pertenece a Capella Space de Estados Unidos.
Ha sido el primer lanzamiento del cohete Electron después de su fallo en julio de este año.

El lanzamiento se llevó a cabo a las 03:05 UTC del 31 de agosto de 2020 »   Ver repetición
Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha técnica:


Lanzamiento espacial
Cohete Electron
Proveedor Rocket Lab (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Plataforma 1A, Centro de Lanzamiento de Rocket Lab
Peninsula de Mahía, Nueva Zelanda, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión «No puedo creer que no sea óptico»
Tipo de misión Satélite de observación terrestre (no óptico, radar)
Satélites Capella-2 (también llamado «Sequoia»)
Masa ~100 kg
Cliente Capella Space (Estados Unidos)
Destino Órbita Terrestre Baja
Estadísticas
2020 – 66° lanzamiento orbital
– 26° lanzamiento de Estados Unidos
– 4° lanzamiento de un cohete Electron
Histórico – 14° lanzamiento de un cohete Electron