SpaceX y la NASA a lanzar la misión DART

El 24 de noviembre, a las 06:21 UTC, despegará desde la plataforma 4E de la Base de la Fuerza Espacial de Vandenberg la misión DART, a bordo de un cohete Falcon 9. Su destino es el asteroide (65803) Didymos, con la finalidad de estudiar como afecta el impacto cinético de una sonda a un asteroide.

misión DART

 

 

La misión DART (Double Asteroid Redirection Test, Prueba de Redireccionamiento de Asteroide Doble en español) es una prueba de defensa planetaria para prevenir el impacto de un asteroide peligroso contra la Tierra.

Para hacerlo posible se estrellará una nave en el asteroide más pequeño de un sistema binario, es decir, un sistema formado por dos asteroides: (65803) Didymos, y su luna Dimorphos (bastante más pequeña). Debido a que es un sistema binario, facilitará una vez realizado el impacto medir cualquier cambio en la órbita del objeto más pequeño desde la Tierra y será un buen indicador de si lo han desviado con éxito.

 

 

Misión DART

DART será la primera demostración de la técnica del impacto cinético para cambiar el movimiento de un asteroide en el espacio, pero cabe recalcar que Didymos NO es una amenaza para la Tierra. Este sistema de asteroides es un campo de pruebas perfecto para ver si estrellar intencionadamente una nave espacial contra un asteroide es una forma eficaz de cambiar su curso, en caso de que se descubra un asteroide que amenace a la Tierra en el futuro.

Una vez lanzado, DART desplegará paneles solares desplegables (ROSA), muy similares a los
recientemente instalados en la Estación Espacial Internacional. Estos proporcionarán la energía
solar necesaria para el sistema de propulsión eléctrica de DART.

Se espera que la sonda llegue al sistema Didymos a finales de septiembre de 2022, estando a una distancia de menos de 11 millones de kilómetros de la Tierra, lo que permitirá realizar observaciones con telescopios terrestres y radares planetarios para medir el cambio de impulso impartido.

misión DART

 

 

No somos dinosaurios…

A la hora de detener un asteroide antes de que colisione en la Tierra, el tiempo de antelación
es CLAVE. Con años o incluso décadas para prepararnos, los humanos podríamos desviar de su
rumbo hasta los asteroides más grandes. Didymoon, el mote puesto al objeto más pequeño, es el blanco de DART. Tiene el tamaño aproximado de los asteroides que pueden arrasar ciudades enteras.

Poco antes de que DART se estrelle en Didymoon, a más de 23000 km/h, o 6.6 km/s, la nave soltará una cámara del tamaño de una caja de zapatos fabricada por la Agencia Espacial Italiana: LICIACube (Light Italian Cubesat for Imaging of Asteroids).

La cámara observará mientras la colisión de la nave con Didymoon y fotografiará la dispersión de los restos y quizá el cráter resultante. En un principio prevé que la colisión disminuya hasta siete minutos la órbita de 12 horas del asteroide pequeño sobre el asteroide grande, aunque la NASA considerará que la misión es un éxito si ese cambio es de un mínimo de 70 segundos.

Ilustración de DART y LICIACube. [ASI]

Al modificar la órbita de la luna Didymoon, no se cambiará la órbita de Didymos (el asteroide grande) ya que es un asteroide potencialmente peligroso y no sería buena idea empujarlo por accidente en la dirección incorrecta.

Más adelante, otra nave llamada Hera, esta nave está construida por la Agencia Espacial
Europea (ESA), llegará a los dos asteroides en 2026 para tomar medidas detalladas de las
secuelas del impacto y probar las tecnologías de navegación autónoma.

 

 

Ficha de lanzamiento

El lanzamiento está programado para las 06:21 UTC del 24 de noviembre de 2021.
Ver en vivo:  Transmisión oficial

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete Falcon 9
Proveedor SpaceX (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Plataforma 4E, Base de la Fuérza Aérea de Vandenberg
California, Estados Unidos, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión Double Asteroid Redirection Test
Tipo de misión Sonda espacial, impacto en asteroide
Sonda espacial, sobrevuelo a un asteroide
Satélites Double Asteroid Redirection Test (DART)
LICIACube
Masa ~600 kg
14 kg
Cliente NASA (Estados Unidos)
Agencia Espacial Italiana (ASI)
Destino Órbita heliocéntrica
Recuperación
Propulsor Aterrizaje en la barcaza autónoma ‘Of Course I Still Love You’
A 649 km del sitio de lanzamiento, Océano Pacífico, Tierra
Cofias Recuperación desde el agua
A 740 km del sitio de lanzamiento, Océano Pacífico, Tierra
Estadísticas
2021 – 118° lanzamiento orbital
– 38° lanzamiento de Estados Unidos
– 26° lanzamiento de un cohete Falcon
– 26° lanzamiento de un cohete Falcon 9
– 25° lanzamiento de un cohete Falcon 9 reutilizado
Histórico – 73° lanzamiento de un cohete Falcon 9 Block 5
– 70° lanzamiento de un cohete Falcon 9 recuperado
– 110° lanzamiento de un cohete Falcon 9 Full Thrust
– 129° lanzamiento de un cohete Falcon 9
– 137° lanzamiento de un cohete Falcon

 

 

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