Estados Unidos

Lanzamiento del satélite SES-22 por SpaceX

En el último lanzamiento del mes de junio, SpaceX realizó el lanzamiento del satélite SES-22 para la empresa SES de Estados Unidos. El despegue ocurrió a las 21:04 UTC del 29 de junio, a bordo de un Falcon 9 que despegó desde la plataforma 40 de Cabo Cañaveral, Florida.

Lanzamiento del satélite SES-22 a bordo del Falcon 9 B1073. [SpaceX - Ben Cooper]

 

SES seleccionó a dos fabricantes de satélites estadounidenses, Northrop Grumman y Boeing, para entregar cuatro nuevos satélites como parte del plan acelerado de mejora de banda-C de la compañía, para cumplir con los objetivos de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para implementar servicios 5G. …

Satélite Nilesat-301 de Egipto lanzado en Falcon 9

Luego de algunas semanas sin actividad, el 8 de junio SpaceX lanzó el satélite Nilesat-301 para Egipto, hacia órbita geoestacionaria. Con aplicaciones de comunicaciones, este satélite proporcionará servicios en Oriente Medio y zonas aledañas.

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Despegue del Falcon 9 con el satélite Nilesat-301 a bordo.

 

El operador de satélites de telecomunicaciones Nilesat Co. de Egipto seleccionó a Thales Alenia Space de Francia e Italia en diciembre de 2019 para construir el Nilesat-301, cuyo lanzamiento estaba originalmente previsto para enero de 2022. …

Quinto viaje compartido de SpaceX: Transporter-5

SpaceX lanzó este 25 de mayo, a las 18:35 UTC, la misión Transporter-5, el quinto vuelo «rideshare» (viaje compartido) en la que viajan gran cantidad de satélites pequeños a un bajo precio.

Anteriores misiones incluyen la Transporter-1, con el récord de 143 satélites lanzados, Transporter-2 con 88, Transporter-3 con 105 y Transporter-4 con 40. Esta misión lleva 59 satélites.

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Despegue del Falcon 9 desde la plataforma 40 de Cabo Cañaveral. [SpaceX]

Los 59 satélites de la misión Transporter-5 se reparten entre diferentes organizaciones y empresas, de los siguientes países: Estados Unidos, Finlandia, España, Argentina, Bulgaria, República Checa, Alemania, Turquía, Italia, Australia y Canadá. …

Boeing lanza CON ÉXITO la nave Starliner OFT-2 a la ISS

Este 19 de mayo, a las 22:54 UTC, un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA) lanzó la nave espacial Crew Space Transportation (CST)-100 Starliner de Boeing en su Orbital Flight Test-2 (OFT-2) a la Estación Espacial Internacional (ISS).

La misión OFT-2 es el segundo vuelo sin tripulación de la nave Starliner que demostrará las capacidades de transporte humanos a la orbita baja terrestre, luego de que la primera tuviera problemas y no lograra llegar a la ISS.

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Despegue del Atlas V N22 con la capsula Starliner en el marco de la misión OFT-2. [ULA]

Este vuelo de prueba es el último paso importante antes de que el Atlas V y la cápsula Starliner de Boeing lleven a los astronautas estadounidenses a la Estación Espacial Internacional como parte del Programa de Tripulación Comercial (Commercial Crew) de la NASA.

Segundo Falcon en <24 horas: misión Starlink 4-15

Este 14 de mayo, a las 20:40 UTC, SpaceX lanzó la misión Starlink 4-15 desde la plataforma 40 de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida​​, con 53 satélites a bordo.

Esta fue la decimoséptima misión de satélites v1.5, una versión mejorada que cuenta con láseres que permitirán a los satélites conectarse entre ellos. Esto hace que el uso de estaciones terrestres para ofrecer el servicio no sea un requisito.

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Despegue del Falcon 9 B1073, el primer propulsor nuevo usado en una misión Starlink. [SpaceX]

De las 17 misiones con satélites v1.5, 16 de ellas han sido para el grupo 4 (con inclinación orbital de 53.2°), mientras que una más fue para el grupo 2 (a 70°). Starlink 4-2 hasta ahora sigue sin haberse lanzado, mientras que la misión Starlink 4-13 se lanzó menos de 24 horas antes que esta. …

Siete tripulaciones en 2 años: misión Crew-4

Este 27 de abril, SpaceX y la NASA lanzaron la cuarta misión tripulada y operacional del programa Commercial Crew, conocida como SpaceX Crew-4. La cápsula Crew Dragon C212 «Freedom», que lleva su nombre por la situación de conflicto mundial en la actualidad, realizó su primera misión con 4 astronautas a bordo.

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El cohete Falcon 9 y la cápsula Dragon en la plataforma 39A. Al fondo, también se ve el cohete SLS de la NASA en la plataforma 39B del Centro Espacial Kennedy. [NASA]

 

El cohete encargado de lanzar esta misión será el Falcon 9 B1067, en su cuarto vuelo, luego de las misiones CRS-22, Crew-3 y Türksat-5B. La NASA también ya ha reservado este propulsor para la misión CRS-25, en junio. Se espera su aterrizaje en la barcaza ‘A Shortfall Of Gravitas’ a ~546 km mar adentro, tras su lanzamiento. Bajo una misión tripulada de la NASA, es la primera vez que se usa un cohete en su cuarto vuelo; lo máximo eran dos vuelos, durante Crew-3.

Un Falcon 9 a la semana: misión Starlink 4-14

Este 21 de abril, a las 17:51 UTC, SpaceX lanzó la misión Starlink 4-14 desde la plataforma 40 de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida​​, con 53 satélites a bordo.

Esta fue la decimotercera misión de satélites v1.5, una versión mejorada que cuenta con láseres que permitirán a los satélites conectarse entre ellos. Esto hace que el uso de estaciones terrestres para ofrecer el servicio no sea un requisito.

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Despegue del Falcon 9 B1060 desde la plataforma 40. [SpaceX]

De las 13 misiones con satélites v1.5, doce de ellas han sido para el grupo 4 (con inclinación orbital de 53.2°), mientras que una más fue para el grupo 2 (a 70°). Starlink 4-2 hasta ahora sigue sin haberse lanzado, mientras que la misión Starlink 4-12 se lanzó el pasado 19 de marzo; la Starlink 4-13 se lanzará desde California en mayo. …

Lanzamiento de la misión «Above The Clouds»

Este 13 de enero, Virgin Orbit realizó su primera misión desde junio de 2021, con diversas cargas para múltiples clientes, apodada «Above The Clouds». Este fue el cuarto lanzamiento del cohete LauncherOne, que utiliza un avión Boeing 747 como portador.

Virgin Orbit ha iniciado una tradición de nombrar misiones con nombres de piezas musicales. Above the Clouds alude al álbum Moment of Truth de Gang Starr, que fue lanzado en 1998 por Virgin Records.

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Despegue de un avión portador Boeing 747 «Cosmic Girl». [Foto de archivo – Virgin Orbit]
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Liberación del LauncherOne desde el avión «Cosmic Girl». [Virgin Orbit]
 

 

 

Satélites a bordo

Dos de los satélites más destacados son los PAN (Pathfinder for Autonomous Navigation), una serie de cubesats demostrativos destinados a probar operaciones de acoplamiento autónomo.
Estos son probablemente los cubesats más complejos que se hayan fabricado hasta la fecha, y probarán nuevos algoritmos para el encuentro (rendezvous) y el acoplamiento, así como tecnologías de acoplamiento magnético, sistemas GPS y más. …

Misión Transporter-3: viaje compartido de SpaceX

SpaceX lanzó este 13 de enero la misión Transporter-3, tercera misión de viaje compartido en la que viajan gran cantidad de satélites pequeños a un bajo precio.

La misión Transporter-1 tiene el récord de 143 satélites lanzados, mientras que Transporter-2 lanzó 88. Por lo tanto, esta es la segunda misión que más satélites ha lanzado SpaceX.

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El Falcon 9 pasando a un lado del Sol durante su lanzamiento. [SpaceX]

 

Esta misión lleva 105 satélites pequeños y cubesats de multitud de empresas y organizaciones de los siguientes países: Estados Unidos, Canadá, Ucrania, Nepal, Israel, España, Suiza, Polonia, Italia, República Checa, Países Bajos, Turquía, Argentina, Brasil, Alemania, Noruega, Singapur, Emiratos Árabes Unidos, Francia, China y Sudáfrica. …

Reporte: Atlas V 401 | Lucy (sonda a Júpiter)

Este 16 de octubre, ULA y la NASA lanzaron la épica misión Lucy. Esta es una misión planificada de 12 años que explorará los asteroides troyanos que se encuentran alrededor de Júpiter.

Lucy es la primera misión dedicada a estudiar asteroides troyanos de un planeta. Visitará seis asteroides alrededor de los puntos Lagrange L4 y L5 de Júpiter, además de uno en el cinturón de asteroides principal.

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Despegue de un cohete Atlas V 401. [Foto de archivo]

 

Misión Lucy

La sonda Lucy se utilizará para estudiar la formación del sistema solar, ya que se cree que los asteroides troyanos son restos del material primordial que formó los planetas exteriores del Sistema Solar.

Está previsto que llegue a su primer destino, un asteroide del cinturón principal, en 2025. De 2027 a 2033, Lucy explorará seis asteroides troyanos de Júpiter.

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Infografía de la misión Lucy. [ULA, traducida por Rolando Jelves]

Gran parte de los instrumentos principales, e incluso miembros del equipos de la misión, vienen de otras misiones espaciales como New Horizons (a Plutón) y OSIRIS-REx (al asteroide Bennu). Los instrumentos son:

  • L’LORRI (Lucy LOng Range Reconnaissance Imager): generador de imágenes en espectro visible de alta resolución que proporcionará contenido muy detallado de las superficies de los asteroides troyanos. Es derivado del usado en la New Horizons.
  • L’Ralph: consta de dos partes: la cámara de imágenes visibles multiespectrales (MVIC), un generador de imágenes visible, y la matriz espectral de imágenes de etalón lineal (LEISA), un espectrómetro de infrarrojos. Es derivado del usado en la New Horizons.
  • L’TES (Lucy’s Thermal Emission Spectrometer): una forma de detectar y medir la radiación de cada asteroide, lo que ayuda a los científicos a aprender más sobre su composición y cómo se formaron. Es derivado del usado en la OSIRIS-REx.

La sonda Lucy también está equipada con hardware de radiocomunicaciones y una antena de alta ganancia. Esta, además de usarse para la comunicación, utilizará el desplazamiento Doppler para intentar determinar la masa de los asteroides.

 

 

Plan de vuelo

Después del lanzamiento, la nave espacial Lucy realizará dos asistencias gravitatorias a la Tierra, que ayudarán a elevar su órbita hasta el punto Lagrange L4 de Júpiter. Luego de esta asistencia, Lucy visitará a (52246) Donaldjohanson el 20 de abril de 2025. Es parte del cinturón de asteroides principal, y tiene un diámetro de ~4 km. Lucy usará este asteroide como una forma de practicar lo que hará cuando llegue a los asteroides troyanos en 2027.

Lucy llegará al punto L4 en 2027. Una vez ahí, volará por el asteroide (3548) Eurybates el 12 de agosto de 2027. Tiene 64 km de diámetro, y una gran cantidad de carbono. Este asteroide cuenta con su luna Queta, de 1 km de diámetro.

Aproximadamente un mes después, el 15 de septiembre de 2027, Lucy volará por el asteroide (15094) Polymele con 21 km de diámetro.

El 18 de abril de 2028, Lucy visitará el asteroide (11341) Leucus, con 34 km de diámetro. Este asteroide es de particular interés para los científicos, ya que tiene una velocidad de rotación anormalmente lenta: una vez cada 466 horas.

Lucy visitará un último asteroide en el punto L4: (21900) Orus. Este asteroide tiene 51 km de diámetro, y el sobrevuelo será el 11 de noviembre de 2028.

Posteriormente, Lucy saldrá del punto L4 y regresará a la Tierra para realizar otra asistencia gravitatoria en 2030. Luego volará por un par binario de asteroides: (617) Patroclus y Menoetius. Estos tienen 113 km y 104 km de diámetro respectivamente, y el sobrevuelo sería el 2 de marzo de 2033. Esto concluirá la misión original, aunque es probable que la misión se extienda.

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Ilustración de los asteroides que visitará Lucy. [NASA]

 

Cohete Atlas V

Esta misión utilizará un cohete Atlas V 401, es decir, 4 metros de cofia, 0 propulsores laterales y 1 motor en la etapa superior Centaur.

Lucy es una misión insignia más que el cohete Atlas V lanza. Incluso la última misión del Programa Discovery de la NASA (misiones de bajo costo para el Sistema Solar), la Discovery 12 consistente del aterrizador InSight en Marte, la lanzó esta familia de cohetes.

 

Ficha de lanzamiento

El lanzamiento se llevó a cabo a las 09:34 UTC del 16 de octubre de 2021.
Transmisión oficial  |  Vídeo-resumen de la misión

Para más información sobre el lanzamiento, revisa nuestra ficha:

Lanzamiento espacial
Cohete Atlas V 401
Proveedor United Launch Alliance (Estados Unidos)
Lugar de lanzamiento Plataforma 41, Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral
Florida, Estados Unidos, Tierra
Carga del lanzamiento
Nombre de misión Lucy
Tipo de misión Estudio de los asteroides troyanos de Júpiter
Satélites Lucy
Masa 1550 kg
Cliente NASA (Estados Unidos)
Destino Puntos L4-L5 de Júpiter
Estadísticas
2021 – 100° lanzamiento orbital
– 34° lanzamiento de Estados Unidos
– 3° lanzamiento de un cohete Atlas V
– 2° lanzamiento de un cohete Atlas V 401
– 3° lanzamiento de una etapa superior Centaur
Histórico – 89° lanzamiento de un cohete Atlas V
– 40° lanzamiento de un cohete Atlas V 401
– 260° lanzamiento de una etapa superior Centaur
– 89° lanzamiento de una etapa superior Centaur III