STARSHIP

PROTOTIPO SN11

La Starship Number 11 (SN11) fue un prototipo intermedio, parte de la serie de vehículos que realizó un vuelo de gran altura (10 km) el 30 de marzo de 2021. Fue el único prototipo en explotar en vuelo.

Tras su vuelo, SpaceX se enfocó en el propulsor Super Heavy BN1, BN2 y prototipos más avanzados como la Starship SN15, por ello es que las Starship SN12, SN13 y SN14 no existen.

VUELO a 10 KM

30 de Marzo

Se realizó el cuarto vuelo a gran altura de un prototipo Starship, logrando un apogeo de 10 km durante un vuelo de 5 minutos y 49 segundos usando los motores Raptor SN46, SN47 y SN52. El prototipo explotó en el aire poco después de haber comenzado el re-encendido de motores para aterrizar.

El vuelo incluyó el mismo perfil de la Starship SN10, aunque se esperaba que el aterrizaje debutara una nueva secuencia de encendido de motores, con 3 y luego 2 encendidos (frente al 3-1 de la SN10).

En un evento que Elon Musk calificó de «significativo», la Starship SN11 explotó en el aire tan solo 1 segundo después de que el primer motor Raptor se encendiera para aterrizar. Debido a la densa niebla, no se pudo observar nada más que un resplandor, y después piezas cayendo del cielo tras la explosión. Las causas no son claras.

Elon Musk comentó que "algo significativo" ocurrió después del re-encendido de motores para aterrizar, causando un desmontaje rápido no programado (una explosión, vamos).

Las causas no son claras, y aunque el lenguaje empleado por Musk y SpaceX indican que el sistema de terminación de vuelo (FTS) no se activó, esta teoría no se puede descartar, ya que el prototipo pudo salirse de curso.

Sin una causa más probable que la otra, más teorías sugieren un ámbito súbito de presión en los tanques de propelentes (causando la detonación), o una explosión directamente causada por un motor Raptor.

No hay más detalles hasta ahora.

ENCENDIDO DE MOTORES #3

26 de Marzo

Se realizó una prueba de ignición que usó los tanques principales y solo uno de los tres motores Raptor, el SN46. Se espera que sea la última prueba antes del vuelo de 10 km.

ENCENDIDO DE MOTORES #2

22 de Marzo

Se realizó una prueba de ignición que usó los tanques principales y los tres motores Raptor SN47, SN52 y SN53. Un motor tuvo que ser removido tras esta prueba.

El motor SN53 tuvo que ser reemplazado por el Raptor SN46 tras esta prueba. No se dieron motivos.

ENCENDIDO DE MOTORES #1

15 de Marzo

Se realizó una prueba de ignición que usó los tanques principales y los tres motores Raptor SN47, SN52 y SN53. La prueba se abortó durante la ignición.

La prueba no fue de duración completa ni se entregó el empuje nominal. Fue visible por el poco polvo esparcido y un pequeño incendio tras el aborto.

PRESURIZACIÓN #1

11 de Marzo

Se realizó una prueba de presurización criogénica de los tanques principales del prototipo, que se superó exitosamente al primer intento.

GENERALIDADES

El prototipo cuenta con un cambio técnico: la secuencia de aterrizaje utilizará los 3 motores Raptor y permanecerán 2 encendidos hasta llegar a la superficie. Esto pretende mitigar el fallo de la SN10, donde solo uno continuaba hasta tocar tierra, y se corría el riesgo de un escenario donde el motor entregaba poco empuje y el prototipo aterrizaba muy rápido.

OTROS EVENTOS

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Visto por primera vez

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Prueba de presurización ambiente

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Sistema de Terminación de Vuelo instalado