SKYWATCH

Telescopio Hubble


¿Sabías que puedes ver al Telescopio Hubble desde tu ubicación?
Literalmente, puedes mirar por la ventana, salir a tu patio o subir a la terraza, y verlo pasar delante de tus ojos, sin equipo especial como prismáticos o un telescopio,
aunque esté a cientos de kilómetros de altura.

El Telescopio Espacial Hubble (HST, por sus siglas en inglés) orbita todos los días a nuestro planeta desde hace más de 30 años, pues fue lanzado en 1990.

Aunque no es tan grande como la ISS, el Hubble tiene un tamaño similar a un autobús. Suele ser brillante en las condiciones adecuadas, tanto que es posible verlo sin la necesidad de usar equipo especial, únicamente con tus ojos.

Este efecto es posible debido a que a tal altura, esta sigue recibiendo luz solar y la reflejan a la superficie terrestre, donde ya el cielo está oscuro.

¡Es muy posible que alguna vez la hayas visto pasar y simplemente pensaste que era un avión!

Visibilidad

Un satélite puede pasar sobre nosotros varias veces al día, pero para poder ver al Telescopio Hubble, se necesita que sea justamente al amanecer o atardecer, cuando podemos verla brillar sin problemas contra el cielo oscuro. Ahora bien, hay otro tipo de pasos que son espectaculares, y muy raros:

  • Desaparición repentina: si la estación está por entrar a la sombra de la Tierra, podrás ver como dejará de brillar en medio del cielo (atardecer). Esto puede ocurrir al revés, con la ISS saliendo de la sombra y apareciendo en el cielo (amanecer).

Para ver al Telescopio Hubble sobre tu ubicación, es necesario saber cuándo un paso será visible. Es muy fácil usar nuestro teléfono móvil para descargar apps gratuitas que nos avisen cuándo, y utilicen el giroscopio para indicarnos hacia dónde mirar:

En caso de no contar con esta opción, o querer realizarlo de forma manual, los datos se pueden obtener de páginas de seguimiento como Near To You, SatFlare o Heavens Above, siendo esta última la más sencilla de usar y que mostaremos como ejemplo a continuación.

Es importante que tu ubicación y zona horaria estén debidamente configuradas para el lugar donde saldrás a ver el cielo. Posteriormente, solo tienes que seguir los parámetros indicados en las tablas (hora y dirección hacia dónde mirar).

En la tabla de pasos del Hubble, podrás ver las distintas fechas y horarios de pasos visibles, además de otros datos relevantes que son necesarios conocer para una buena observación. 

  • Altura máxima: Indica la elevación máxima en grados que tendrá el paso del Hubble desde tu ubicación. Este dato es una escala que va de 0° (horizonte) a 90° (directamente encima de ti).
  • Magnitud aparente: Indica el brillo visible del objeto en el cielo como una escala logarítmica; entre más negativo sea el número, más brillante será el paso. Para el Telescopio Hubble, un buen paso visible en una ciudad comienza en 1.2 e inferior (1.1, 1.0, …, 0.5, 0.4, …)
  • Pasos especiales: Cuando la elevación tiene un número alto en la sección “Inicio” (color rojo), indica que será un paso de aparición, y lo contrario para la sección “Fin” (azul), que será desaparición.

Cuando la hora del paso se llegue, debes mirar hacia el punto cardinal mostrado en cada sección, llegando a su mejor momento (más brillante) cuando esté en su altura máxima. Posteriormente, el Hubble se alejará nuevamente y “comenzará a descender” de forma aparente en el cielo.